Somsook Boonyabancha
TailândiaCommunity Development Institution
Ashoka Fellow desde 1991

Somsook Boonyabancha, um arquiteto para o público, encontrou uma maneira de acabar com o impasse universalmente prejudicial entre favelas e proprietários / incorporadores que caracteriza tantas cidades do hemisfério sul.

A Pessoa

Somsook nasceu em uma família grande (12 filhos), próxima de meios modestos. Durante grande parte de sua infância, ela morou perto de uma favela, uma influência sensibilizante desde cedo. Seu talento e energia foram rapidamente aparentes. Ela estava fortemente envolvida em uma série de atividades escolares, desde esportes e clube de ciências até a edição de um boletim informativo. Em seu primeiro ano na Universidade de Chulalongkorn, ela criou um programa regular de fim de semana, dirigido por seus colegas estudantes universitários, para ajudar os alunos do ensino médio a se prepararem para os rigorosos exames de admissão à universidade. Depois de se formar na universidade em 1975, ela trabalhou para o governo em um escritório dedicado à urbanização de favelas. Depois de mais estudos em 1979 na Dinamarca, ela trabalhou no Centro de Habitação e Assentamentos Humanos, ao mesmo tempo em que fazia experiências com suas idéias em nível de base. No final da década de 1980, com o aprendizado completo, Somsook se destacou com suas organizações, aptas e comprometidas em abrir - sistematicamente - o caminho para um melhor negócio de moradia / uso do solo para a sociedade.

A Nova Idéia

A Somsook está desenvolvendo a metodologia para "compartilhamento de terras", uma inovação no uso do solo urbano construída em torno de um acordo mutuamente benéfico entre posseiros urbanos e o proprietário da terra que deseja desenvolver para fins comerciais. Os moradores da favela ganham moradias novas, melhores, se mais densas, nos fundos do terreno em disputa, e o proprietário fica com a frente da rua liberada para desenvolvimento imediato. Todos ganham. Os moradores das favelas obtêm mais do que moradia de qualidade a um custo acessível acordado e tornam-se legais e seguras. Eles também surgem, na maneira da Somsook de orquestrar esses negócios, organizados e capazes não apenas de negociar, mas de prosseguir e lidar com outros problemas. Os proprietários e incorporadores resgatam a maior parte do valor de sua oportunidade de investimento, que de outra forma muito provavelmente permaneceria atolada em uma areia movediça ilimitada de conflito politizado. Esse conflito produz apenas custos e é dolorosamente não tailandês. Os acordos de compartilhamento de terras com benefícios mútuos da Somsook também ajudam as cidades: acabar com o impasse que tem imobilizado propriedades importantes facilita um desenvolvimento urbano mais racional e eficiente. Em 1988, Somsook mudou-se para levar suas idéias e valores para além da Tailândia; ela, junto com várias ONGs na Ásia, fundou a Coalizão Asiática pelos Direitos à Moradia. Ela serviu como sua primeira secretária, mas agora espera mudar para uma função sem título, mas mais flexível. Por meio da Coalizão, ela reuniu os grupos, trabalhando por melhores condições de moradia em toda a Ásia, e forneceu a liderança que os ajudou a colocar um holofote internacional informado sobre problemas importantes ou perturbadores (por exemplo, despejos na Coréia ou trabalhadores mais velhos em Hong Kong reduzida a viver em longas filas de minúsculas gaiolas empilhadas em três alturas, para desenvolver um novo entendimento, fornecer treinamento e apoiar iniciativas nos campos que os membros desejam liderar. Por exemplo, a Coalizão está agora começando a investigar despejos rurais e urbanos e está ajudando o Vietnã a aprender abordagens descentralizadas bastante desconhecidas para gerenciar suas moradias.

O problema

Nas últimas décadas, milhões e milhões de famílias pobres asiáticas, africanas e latino-americanas se amontoaram nas cidades florescentes, ocupando o único terreno urbano praticamente disponível, um espaço aberto pertencente a terceiros, sejam eles privados ou públicos. Por mais inexoráveis e politicamente irreversíveis que sejam essas apreensões de terras, elas são ilegais e levam a conflitos intermináveis, incertezas e prejudicam os interesses de todos. Os invasores investem a maior parte de suas economias e fins de semana intermináveis de trabalho construindo suas próprias casas. Os barracos adquirem gradualmente paredes de blocos de concreto e se expandem. No entanto, como não possuem título de propriedade, seu investimento está constantemente em risco. Certamente não pode ser usado como garantia para empréstimos não usurários que podem iniciar um negócio ou administrar uma emergência familiar de maneira acessível. Pela mesma razão, os serviços municipais básicos chegam de forma lenta e incerta, se é que chegam, começando com o planejamento ordenado das ruas por meio do fornecimento de serviços públicos e serviço de lixo. Esse tipo de impermanência, de incerteza crescente, dá aos posseiros uma sensação de desenraizamento, que por sua vez diminui sutilmente sua capacidade de construir uma família forte e coesão comunitária. Se essas famílias forem de fato despejadas no final das contas, tudo o que construíram - tanto as estruturas humanas quanto as físicas - serão varridos em uma tarde. Nem o despejo ajuda os desenvolvedores mais do que momentaneamente. Os despossuídos, mesmo aqueles que recebem uma compensação (tipicamente simbólica), mais ou menos inevitavelmente, logo vão para outra propriedade vulnerável. Quando eles vêm para descansar em outro lugar, geralmente esses refugiados perderam seus vizinhos e suas instituições locais, um acesso fácil ao seu trabalho, suas casas e a maior parte de suas economias e um pouco de sua luta. E, no entanto, algo deve ser feito, especialmente nas áreas mais valiosas. Até mesmo o governo, assolado por dívidas elevadas e capaz de virtualmente sentir o valor de oportunidade das terras invasoras que possui como um foguete do céu dos valores das terras, está começando a buscar uma saída humana.

A Estratégia

A primeira prioridade de Somsook tem sido desenvolver uma maneira prática de fazer o compartilhamento de terras funcionar. Somente quando as comunidades comuns de posseiros, funcionários e incorporadores puderem fazer o compartilhamento de terras funcionar, é sensato para ela se concentrar em espalhá-lo. Embora a ideia básica do acordo de compartilhamento de terras seja simples, fazê-lo funcionar não é. Dois dos empreendimentos mais complexos da sociedade moderna são a organização comunitária e o desenvolvimento imobiliário. Cruzar os dois, especialmente através dos abismos profundos que separam os invasores urbanos daqueles focados em shoppings e arranha-céus de escritórios, multiplica o desafio. Somsook dedicou grande parte da última década para trabalhar seu caminho para uma abordagem simples e comprovada que outros poderiam seguir. Embora cada processo e acordo de compartilhamento de terras seja, em certo grau, único, refletindo as realidades humanas, físicas e econômicas específicas de cada local, as abordagens bem-sucedidas praticamente precisam começar ajudando os posseiros a se organizarem ativamente para se articular e pressionar por seus interesses, começando com o direito de permanecer em pelo menos parte das terras. Somente quando existe tal grupo organizado, as negociações com o proprietário / incorporador são realistas. Assim que as negociações começam, a experiência de Somsook aponta para padrões de negociação bem-sucedidos e termos que provavelmente funcionarão e outros que geram problemas. Um termo crítico é um nível realista de aluguéis na moradia nova e relativamente formal que os ex-invasores podem pagar. Uma maneira de reduzir os aluguéis depois que os novos apartamentos são construídos é fazer com que os invasores contribuam com mão de obra e talvez materiais durante a construção. Nos reassentamentos mais bem-sucedidos, os líderes das favelas participam com o incorporador e o proprietário de todo o processo de planejamento e realocação. Às vezes, recursos externos podem ser atraídos para amenizar o negócio: especialmente em terras públicas, por exemplo, a Autoridade Nacional de Habitação às vezes se dispõe a investir, ajudando assim tanto os posseiros quanto uma agência irmã. Somsook está trabalhando para tornar seu modelo visível e confiável. Ela escreve e usa a imprensa habilmente. Ainda mais importante, ela conseguiu negociar projetos de compartilhamento de terras em alguns locais altamente visíveis em Bangkok, incluindo um de propriedade do rei.