Ajaya Dixit
NepalNepal Water Conservation Foundation
Ashoka Fellow desde 1991

Ajaya Dixit é um engenheiro prático que trabalha para levar água potável segura ao alcance das famílias pobres do Nepal, inicialmente conservando a água da chuva que cai durante as monções no telhado de cada casa. Ele também está reunindo outros trabalhadores práticos preocupados com a gestão inteligente de recursos hídricos.

A Pessoa

A seriedade e o senso de serviço de Ajaya começaram cedo, quando membros de sua família eram servidores públicos dedicados. Mais revelador, quando seu pai morreu em um acidente de avião, ele assumiu a responsabilidade de educar seus irmãos mais novos. em engenharia civil na Índia e mais tarde um mestrado em hidrologia pela Universidade de Glasgow. Ele publicou um livro sobre hidrologia e lecionou no Instituto de Engenharia de Kathmandu. As responsabilidades familiares de Ajaya o mantiveram no instituto por anos. No entanto, ele nunca se encaixou no molde do acadêmico. Embora tenha escrito e publicado, suas energias foram direcionadas para o ensino (ele foi reconhecido como o melhor professor do Instituto) ou para a aplicação real de sua profissão às necessidades urgentes do país. Ele finalmente está livre para fornecer a liderança que o Nepal precisa fazer uso mais inteligente de seus recursos hídricos críticos.

A Nova Idéia

Fornecer água potável para uma família diariamente faz uma enorme diferença. Água poluída leva a doenças crônicas; se a água potável estiver disponível a apenas uma hora de caminhada em um riacho na base da montanha, a mãe deve adicionar horas cansativas a uma rotina de trabalho já árdua todos os dias, o que significa que algo mais, muito provavelmente o cuidado de crianças, sofre. está aplicando suas habilidades de engenharia e comunicação para ajudar seu país a usar da melhor forma as fortes chuvas que caem durante os quatro meses das monções. Ele criou e edita o Water Nepal, um jornal prático que relata e avalia experimentos reais, escrito por e para profissionais como ele. Ele também está desenvolvendo suas próprias inovações tecnológicas apropriadas. O foco principal de Ajaya nos próximos anos será a introdução de sistemas domésticos de captação e armazenamento de água da chuva muito simples e baratos. Em outras partes da Ásia, como a Tailândia, drenos de captação nas bordas dos telhados, filtros simples e grandes frascos de armazenamento são comuns. No entanto, essa ideia não pegou no Nepal e nas áreas próximas. Ajaya acha que pode preencher a lacuna. Ele começou desenvolvendo um novo tanque de armazenamento subterrâneo extremamente simples que custa apenas um décimo do preço de um ferro de baixo custo - cisterna de cimento de capacidade equivalente. O ingrediente principal é um grande tubo de plástico, agora fabricado no Nepal em diâmetros substanciais, que é vedado, exceto para válvulas de admissão e saída. Uma caverna de terra inclinada reforçada com tijolos protege a água dos animais, do sol e de poluentes. A gravidade é a única energia necessária. Dados os tamanhos médios dos telhados e as chuvas típicas, Ajaya acredita que esta tecnologia simples pode armazenar água da chuva suficiente para regar uma horta doméstica durante os dois terços secos do ano, além de fornecer uma fonte segura de consumo seguro água o ano todo. O desenvolvimento e a disseminação dessa tecnologia exigirão muitos anos de esforço considerável. No entanto, é apenas uma parte de um pacote maior de novas ideias, tecnologias e incentivos necessários para que o país use sua água de maneira mais sensata. Ajaya buscará essas outras oportunidades diretamente conforme o tempo permitir e indiretamente, estimulando seus colegas praticantes.

O problema

De acordo com estatísticas do governo, apenas trinta e cinco por cento dos nepaleses têm acesso a sistemas de abastecimento de água modernos e adequados. Mesmo aqueles que se beneficiaram com esses investimentos, incluindo grande parte da população de Katmandu, muitas vezes não têm suprimentos confiáveis e seguros. Algumas comunidades não conseguiram manter os sistemas instalados. Em outras áreas, uma população em expansão superou a capacidade da fonte de água ou do sistema de distribuição. Mesmo onde a quantidade foi adequada, os problemas de qualidade são endêmicos. Como as florestas foram cortadas e a erosão do Himalaia se acelerou dramaticamente, os problemas de turbidez, especialmente durante as monções, pioraram. Como as colinas, conseqüentemente, agora retêm menos água, os volumes dos riachos diminuíram durante os meses secos, aumentando as concentrações de poluentes e também reduzindo os suprimentos. Nessa situação, a autoajuda doméstica por meio da conservação da água da chuva oferece uma das únicas opções através da qual milhões de nepaleses podem resolver seu problema. Isso traria enormes benefícios sociais e privados. No entanto, fazer com que as famílias tomassem essa iniciativa não será fácil. Os nepaleses, cidadãos de um dos seis países mais pobres do mundo, têm muito pouca capacidade para investir. Além disso, eles tradicionalmente preferem beber água corrente, não parada. O país enfrenta um enorme desafio de gestão de recursos hídricos, como ilustra a necessidade de conservação doméstica da água da chuva.

A Estratégia

O plano estratégico de Ajaya tem dois impulsos principais: criar consciência e aliados e identificar e implementar algumas das principais soluções. Os dois impulsos são inter-relacionados e interdependentes. Ajaya está tentando reunir os praticantes, primeiro por meio da Water Nepal e, segundo, encorajando seus colegas a colaborar na troca e uso de ideias. O ímpeto necessário por trás disso seria um grupo crescente de profissionais trabalhando juntos, descobrindo novas ideias e ferramentas e, eventualmente, ganhando o apoio público. No entanto, os profissionais precisam de clientes. Ajaya acredita que os primeiros clientes provavelmente serão grupos de cidadãos privados, especialmente aqueles que trabalham para acelerar o desenvolvimento, proteger o meio ambiente e melhorar a saúde pública. Ele sente que provavelmente serão os principais atores na divulgação de seu modelo de conservação da água da chuva depois de demonstrá-lo com sucesso. Conseqüentemente, ele está ativamente procurando encontrar os apoiadores certos nessas organizações. Em última análise, Ajaya espera que o governo apoie suas idéias e as de seus colegas, assim que elas forem mais amplamente demonstradas. Como algumas das inovações necessárias terão benefícios públicos e privados significativos, ele planeja argumentar por incentivos apropriados para acelerar ainda mais as mudanças necessárias. Para que tudo isso aconteça, entretanto, Ajaya deve primeiro provar suas idéias. Ele está começando com as duas regiões do Nepal com os piores problemas de água: primeiro, os contrafortes mais próximos das planícies porque seus riachos são os primeiros a secar e, posteriormente, as altas montanhas onde as aldeias estão localizadas perto do topo das encostas em socalcos, longe dos riachos abaixo. Nessas áreas, ele vai procurar famílias particularmente empreendedoras e incentivá-las a serem as primeiras a experimentar seu modelo de conservação. Não apenas eles têm os recursos, mas outros se sentirão confortáveis seguindo seu exemplo. O uso inteligente do modelo por essas famílias, além disso, deve levar a avaliações e sugestões úteis por parte das famílias e da comunidade. À medida que essas primeiras demonstrações prosseguem, Ajaya compartilhará os resultados amplamente por meio da Water Nepal e com seus próprios contatos com grupos de apoio e lealdades ele formou. Eles, por sua vez, se tornarão os principais distribuidores do modelo, rapidamente seguido, espera-se, por emuladores comerciais.