Sri Washyaningsih
IndonésiaAshoka Fellow desde 1991

Wahya, que trabalha no pequeno vilarejo de Lawen no centro de Java, está demonstrando abordagens à educação que ajudam os jovens rurais a se sentirem enraizados, não alienados de sua comunidade e de sua economia.

A Pessoa

Wahya nasceu em Klaten, Java central, em dezembro de 1961. Ela é a terceira filha de oito filhos de uma família de comerciantes bem-sucedidos. Seus avós, donos de uma fábrica de tabaco, eram incomumente sensíveis às necessidades de seus trabalhadores. A avó disse-lhe para ficar perto dos trabalhadores e considerá-los como uma família alargada, e ela mostrou no seu dia-a-dia que isso não era retórica vazia. Essa sensibilidade encorajou Wahya a se envolver no serviço social. Na época em que estava no ensino médio, ela se tornou a presidente de sua organização de serviço público. Ela continuou sua educação em um politécnico financeiro e bancário em Yogyakarta, graduando-se em 1986. Enquanto estudava lá em 1985, ela começou a trabalhar no Instituto de Serviço público de uma universidade cristã em Duta Wacana, Yogyakarta. Ela trabalhou lá por três anos até se casar com um dedicado ativista do serviço público, Rahardjo, e se mudar com ele para Lawen.

A Nova Idéia

Aflito por ver tantos alunos aprendendo pouco, não se divertindo e se tornando alienados do ambiente, Wahya desenvolveu uma abordagem alternativa para a educação que comprovadamente se sai muito melhor nas três contas. Ela o aplicou na pré-escola e, para crianças mais velhas de até dezoito anos, em um programa pós-escola que geralmente começa às 15h00. Após a hostilidade inicial dos professores do governo, suas abordagens estão começando a ganhar aceitação. Sucesso educacional visível, apoio da comunidade e seu tato explicam e demonstram o impacto do programa, bem como sugerem o potencial mais amplo de suas ideias. Sua abordagem é participativa e democrática para professores e alunos. Ele mescla leituras básicas, eventos atuais, habilidades linguísticas e um pouco de ciência junto com dança, música e teatro. Todos esses estudos ganham vida, no cotidiano dos alunos e nas reais conquistas e problemas da comunidade. Os professores, todos voluntários, se reúnem semanalmente para traçar o currículo da semana seguinte. Os alunos também dão sugestões. Não apenas bloqueiam o que vão abordar, mas buscam experiências ou problemas locais que ajudem no processo de aprendizagem. Por exemplo, quando optaram por estudar doenças de plantas, foram a um campo doente e investigaram. (Eles descobriram que as sementes ruins eram a causa, o que por sua vez convidou a uma discussão de como isso aconteceu e dos possíveis remédios disponíveis para o agricultor afetado.) Os jovens aprendem a se ajudar nos trabalhos escolares, nas produções artísticas do grupo, e na realização de suas tarefas. Projetos como a criação de coelhos também são feitos em conjunto, com os lucros indo metade em dividendos para os alunos participantes e metade para contas de poupança para eles. Assim, aprender a colaborar não é apenas uma valiosa habilidade de trabalho tradicionalmente muito valorizada pela sociedade javanesa, mas também faz parte da estratégia de Wahya de construir um forte e caloroso senso de comunidade - um dos antídotos mais poderosos para a atração alienante do formal escolas e a mídia urbana. Ao incorporar tarefas ao currículo, Wahya encontrou uma chave importante para ganhar o apoio dos pais para seu trabalho e evitar a oposição deles. Ao adicionar programas de geração de renda novos e bem-sucedidos para os filhos desses pais, ela solidificou ainda mais o apoio dos pais ao seu programa. Ao fazê-lo, ela desenvolveu um novo mecanismo de financiamento que poderia eventualmente ser de grande alcance. valor variando muito além da aplicação imediata para a qual ela o desenvolveu. Ela, na verdade, encontrou uma maneira bem-sucedida de conectar poupadores urbanos de classe média com tomadores de empréstimos rurais, que permite aos primeiros rendimentos muito altos e aos últimos empréstimos de médio prazo que seriam proibitivos às taxas cobradas por agiotas locais. Alguns deles amigos urbanos, que ela conheceu quando era estudante em Yogyakarta, emprestam dinheiro suficiente para um jovem da aldeia comprar um bezerro por 400.000 rupias (cerca de US $ 140). O jovem então cria o bezerro até a maturidade em seis a doze meses, beneficiando-se dele nesse ínterim, e então o vende por 600.000 rúpias. Metade do lucro vai para o credor, proporcionando um retorno em nove meses de mais de trinta por cento. O aluno obtém sua participação igual nos lucros e outra experiência de aprendizado bem-sucedida que provavelmente estimulará o interesse pela economia local. Mesmo depois de apenas alguns anos de trabalho, os jovens de Wahya se destacam como especialmente articulados e confiantes, e Lawen começou a ganhar um governo competição após a outra.

O problema

A educação formal é projetada pelo governo central em Jacarta. A fórmula de Jacarta é então implementada em todas as 27 províncias e 3.000 ilhas da Indonésia, independentemente de suas diversas culturas, valores e circunstâncias locais. Embora o plano incentive o enriquecimento dos currículos com a cor local, fazê-lo fica em segundo lugar em relação à construção da nação. Além disso, mesmo dentro de uma cultura local, existem grandes diferenças entre as áreas rurais e urbanas e entre as classes sociais. O sistema atual parece beneficiar principalmente as crianças de famílias instruídas: Wahya constata que muitos alunos rurais da terceira e quarta séries ainda são analfabetos. O atual sistema de educação formal também tende a desenraizar as crianças. Eles tropeçam em vocabulários estrangeiros e aprendem sobre mundos muitas vezes irrelevantes para os problemas que enfrentam e têm de resolver diariamente. As crianças acham difícil se conectar com esse tipo de ensino e, se o fizerem, serão desrespeitadas pelo próprio mundo em favor do brilho da vida na cidade. Quando algumas vão para as cidades, não estão preparadas para fazer muito mais do que servir como empregadas domésticas ou trabalhadoras não qualificadas e, com muita frequência, caem ainda mais abaixo do nível mínimo de apoio. Nesse ínterim, as aldeias perdem muitos de seus líderes potenciais mais ousados. O governo está tentando combater essas tendências. Uma campanha após a outra argumenta que o futuro do país está nas aldeias. Envia graduados para desenvolver áreas rurais por meio da transferência de conhecimento e tecnologia. Apesar de todo esse esforço, a maré ainda é indiscutivelmente contra as aldeias. Como os jovens podem ver o futuro em uma comunidade que foram ensinados a ver como atrasada? Eles sabem que será quase impossível para seus filhos obterem uma boa educação lá. Além disso, até que os aldeões possam ser bons, estimulantes da criatividade e que envolvam educação, os aldeões só podem estar atrasados, ficando ainda mais para trás.

A Estratégia

Quando Wahya veio para Lawen com seu novo marido em 1988, muitas crianças que cresceram nesta vila isolada se esquivaram dela, uma estranha. Por fim, alguns deles aceitaram seu convite para ir a sua casa e ler alguns de seus livros. Inicialmente, ela ficou impressionada com a rapidez com que leram alguns dos volumes - até que descobriu que, incapazes de ler ou escrever, eles estavam apenas olhando as fotos. Essa experiência a fez trabalhar fazendo um levantamento das condições educacionais da aldeia. O que ela descobriu foi perturbador: alunos da terceira e quarta séries, incapazes de ler ou escrever e taxas de abandono terrivelmente altas. Aquelas meninas que continuaram com a escola até a sexta série de repente, por exemplo, desistiriam em favor de casamentos arranjados. Wahya, reconhecendo que o futuro desta aldeia (e das aldeias na Indonésia em geral) seria finalmente determinado no corações e mentes de seus jovens, decididos a criar uma experiência muito diferente para eles ao longo de seus primeiros dezoito anos. Eles precisavam se desenvolver mais como cidadãos com pensamento independente, criativos, iguais e colaborativos. Eles realmente precisavam se tornar alfabetizados, habilidosos e cultos. Eles precisavam se divertir. Eles precisavam conquistar o respeito próprio e ser respeitados. Eles precisavam ver os desafios e oportunidades que poderiam dominar em sua parte nativa do mundo, e precisavam experimentar satisfação real em sua vida diária ali. Uma educação radicalmente diferente, amplamente definida, era essencial. O sistema atual foi um fracasso, até mesmo contraproducente. Mas como ela poderia mudar isso? Os distantes ministérios de Jacarta provavelmente não a ouviriam, muito menos responder. E a escola do governo obrigou crianças em idade elementar a freqüentarem - um dos orgulhosos triunfos do país na última década. Como ela poderia fazer mais do que trabalhar com algumas crianças pessoalmente? Sua estratégia tem sido fazer com que ela trabalhe o trabalho dos jovens e da comunidade. Não é posta de lado, controlada de longe e dançando em ritmos desconhecidos como a escola. Os professores são todos voluntários, tanto os adultos como os jovens, que desempenham grande parte do papel de educadores ajudando-se mutuamente. A sala de aula deles é a comunidade, e o trabalho escolar e as tarefas familiares se misturam no conforto do dia a dia. Os pais, mesmo os analfabetos, apoiam isso. Eles se beneficiam diretamente, eles vêem seus filhos aprendendo habilidades práticas e ganhando dinheiro, e eles sentem que esta é uma educação que não levará seus filhos a menosprezar eles e suas vidas. No processo, os pais (e os jovens) também absorvem novas percepções importantes sobre a paternidade. Ensinar brincando motiva fortemente as crianças. O envolvimento periódico dos pais ajuda-os a reconhecer conscientemente a importância do brincar e, de forma mais ampla, garante aos filhos uma infância feliz e agradável. Como resultado da série de esquemas de produção de renda que seus filhos administram, os pais também passam a aceitar que seus filhos têm direito ao seu próprio dinheiro - uma mudança com implicações muito abrangentes. Em um mundo onde tudo é planejado e controlados de cima, os jovens de Wahya em grande parte definiam seus próprios planos. Desde a pré-escola, seu programa os incentiva a se expressarem e a interagirem com estranhos de maneira confortável. No desenho, por exemplo, até os mais jovens escolhem seu próprio tema e, depois de terminarem um desenho, explicam sua história. Outro elemento necessário do modelo de Wahya é demonstrar como esses programas educacionais independentes apoiados pela comunidade podem se financiar. O trabalho voluntário, de adultos e jovens, é fundamental. Mas também é necessário mais. Aqui, o trabalho gerador de renda é uma parte de sua resposta. Começando com crianças muito pequenas criando porquinhos-da-índia e prosseguindo com grupos organizados de doze crianças mais velhas contratadas para cuidar de um rebanho de gado, esse tipo de trabalho prático ajuda financeiramente e oferece um bom treinamento. Seus métodos pioneiros de financiamento de tais esquemas com empréstimos acessíveis de famílias de classe média urbana podem permitir que eles se espalhem rapidamente. Com esse tipo de apoio comunitário sustentável, Wahya conseguiu, de fato, assumir o controle direto da maior parte do espaço educacional, não controlada legalmente pelo ensino formal do governo: pré-escola, o que acontece à tarde, quando termina a escola formal, e depois que um jovem abandona a escola. O sucesso e o apoio da comunidade para sua abordagem agora estão começando a estimular os professores do governo a adotarem alguns de seus métodos. Ela está, é claro, ajudando-os com muito tato sempre que possível. Sua abordagem se espalhou de forma encorajadora dentro e perto de Lawen no ano passado. Estendê-lo a milhões de jovens em toda a Indonésia que poderiam se beneficiar é o próximo desafio de Wahya.