S. N. Patro
ÍndiaOrissa Environmental Society
Ashoka Fellow desde 1991

A Dra. Sundara Narayana Patro está construindo uma organização ambiental modelo em todo o estado que utiliza e complementa a pesquisa atual, defende importantes iniciativas ambientais estaduais e cria apoio entre grupos que vão desde moradores locais a organizações nacionais e internacionais.

A Pessoa

Sundara nasceu no vilarejo de Nuapada, no distrito de Ganjam, em Orissa, onde foi adotado aos quatro anos. Incentivado por seu pai, ele buscou sua educação com seriedade e desde cedo desenvolveu um senso de responsabilidade social e liderança na aldeia. Depois de passar nos exames de admissão e estudar botânica, ele se tornou professor de uma escola secundária rural por 24 anos. Ele continuou envolvido em Nuapada, formando uma associação de ex-alunos da escola secundária local. Trabalhando com essa associação, ele resgatou uma biblioteca local que estava morrendo e ajudou sua comunidade de várias outras maneiras. Enquanto trabalhava, obteve o título de Mestre em Ciências pela Utkal University e, entre 1981 e 1987, concluiu seu doutorado. Durante seus vinte e quatro anos de ensino na zona rural de Orissa, ele viu em primeira mão que muito do meio ambiente estava em risco e também passou a compreender cada vez mais a situação enfrentada pelas tribos do estado e outras populações locais pobres. Seu senso de responsabilidade social e ativismo ao longo da vida o guiou, passo a passo durante os anos 1980, pelos experimentos que agora estão lançando uma organização estadual que ele espera que faça de Orissa um líder ambiental nacional, em vez do risco de atraso que é atualmente.

A Nova Idéia

Orissa é um dos estados mais pobres da Índia, mas possui uma riqueza de recursos ambientais que não foram apreciados pela Índia e pelo resto do mundo e negligenciados pelo próprio povo de Orissa. Sundara está se preparando para aumentar a consciência pública sobre as riquezas e necessidades ambientais de Orissa. Nos últimos anos, ele tem alimentado a Orissa Environmental Society (OES) e agora a trouxe a um ponto em que precisa de sua atenção em tempo integral. Seu trabalho está neste ponto de decolagem porque ele desenvolveu uma abordagem que funciona, que é confiável e econômica. A sociedade concentra seus esforços nas principais oportunidades de conservação do estado. Estimulado por sua preocupação com a perda de espécies, ele e a sociedade têm contribuído para a luta pela preservação da floresta Similipal e agora estão dando atenção especial à construção de proteção adequada para outra área de floresta rica, Mahendragiri. Ele também está preocupado com uma série de outras áreas, incluindo a Lagoa Chilka, a Floresta Gandhamaran e o Pântano de Manguezais de Bhitarkanika. A diversidade e abundância das heranças naturais desses locais ajudam a explicar por que o homem que deu o nome de Ashoka ficou tão impressionado com as riquezas ambientais de Orissa. Para tais áreas, a sociedade reúne todas as pesquisas disponíveis e, em seguida, usando aqueles que já possuem experiência substancial, trabalha com a população local para preencher lacunas no mapa ambiental humano e natural a fim de construir um conjunto inteligente de recomendações e apoios argumentos. A sociedade então começa a trabalhar construindo todo o apoio possível na máquina governamental, desde o nível distrital até a legislatura estadual e os aliados nacionais e internacionais em potencial. À medida que esse modelo se firma cada vez mais e a sociedade desenvolve suas habilidades e alianças, Sundara espera que esse modelo de ação ambiental estatal se espalhe para outras partes da Índia.

O problema

O ambiente de Orissa agora está especialmente em risco. Exceto por alguns distritos costeiros, o estado é fortemente tribal. Isso é especialmente verdadeiro em muitas das áreas florestais de importância ambiental especial. Esses povos tribais são desesperadamente pobres e muitas vezes sem educação. Muitos perderam o controle sobre seus recursos naturais locais para estranhos com pouco interesse de longo prazo na área. Às vezes, inconsciente das consequências de longo prazo da exploração de curto prazo e, em qualquer caso, relativamente inábil em apresentar e defender seus interesses, a população local normalmente fica quieta, senão totalmente invisível, em vez de servir como campeã e defensora do meio ambiente em que depende. No outro extremo da escala, até mesmo os ambientalistas no resto da Índia e no mundo estão alheios ao que está em jogo ambientalmente em Orissa. Com essas duas pontas do espectro silenciosas, os pesquisadores que trabalham no estado não sabem para onde levar seus resultados além de algumas poucas revistas acadêmicas. Com tão pouco interesse público, o processo político do estado, que em todo caso foi assaltado por uma série de outros problemas, não sentiu necessidade de agir.

A Estratégia

A estratégia da Sundara é motivar todos esses fatores, fornecendo uma série de fluxos de informações e estímulos organizacionais que conectam e energizam. Normalmente, o domínio das informações técnicas e muitas vezes complicadas que fundamentam a tomada de decisão ambiental inteligente é uma grande barreira para as organizações ambientais cidadãs. A Sundara desenvolveu uma abordagem para preencher essa lacuna que é confiável e econômica. Em primeiro lugar, ele reúne todas as pesquisas já realizadas e, em seguida, recorrendo a muitos dos mesmos especialistas, preenche apenas os buracos necessários. Ao fazer isso, ele dá prioridade imediata para atrair e envolver ativamente a população local. Com esta base analítica e política construída, ele então passa a construir a coalizão mais ampla de apoio necessária para alcançar mudanças políticas de nível mais alto. Ele reconhece que esse tipo de processo de tomada de decisão pública pode levar anos. Afinal, "levou oito anos para transformar Similipal em uma reserva da biosfera reconhecida internacionalmente". No entanto, dado que agora ele pode trabalhar em tempo integral, e também considerando que a consciência ambiental está crescendo em Orissa, Sundara espera que os ciclos futuros de documentação, construção de coalizões e, quando necessário, mobilização em massa levem menos da metade desse tempo. Ele espera colocar Orissa no mapa ambiental internacional e, no processo, aumentar a pressão ambiental dentro e sobre o estado. A sociedade está organizando uma grande conferência ambiental internacional com foco nas riquezas e riscos ambientais de Orissa.