Thongbai Thongpao
TailândiaAshoka Fellow desde 1992

Ashoka comemora e celebra a vida e o trabalho deste Ashoka Fellow falecido.

Thongbai Thongpao, o primeiro advogado de direitos humanos da Tailândia, está trazendo um melhor entendimento da lei para o povo da Tailândia. Além de servir como seu protetor (especialmente para jovens em idade escolar e moradores rurais), ele também está buscando uma reforma da lei para garantir os direitos das crianças, liberdade de imprensa e liberdade de perseguição política.

A Pessoa

Thongbai veio de uma família do nordeste e cresceu pobre. No entanto, ele conseguiu se formar como advogado e aspirava voltar ao Nordeste, onde há poucos advogados, para ajudar na defesa dos interesses dos pobres. No entanto, quando se formou na faculdade de direito em Bangkok, ele começou a trabalhar em um escritório de advocacia na cidade. Por seis meses ele não teve renda porque não tinha clientes e teve que morar em um monastério budista. Em 1952, ele assumiu seu primeiro caso: a defesa de um amigo acusado de incitar pessoas contra o governo. Ainda assim, a economia de sua prática jurídica se mostrou muito decepcionante. Em 1953, ele conseguiu um emprego como repórter de jornal cobrindo política para se ajudar a se sustentar. Em 1958, ele e outros doze jornalistas foram convidados a visitar a China. Enquanto estavam fora, ocorreu um golpe e eles foram presos no retorno ao aeroporto e imediatamente presos. Oito anos depois, em 1966, ele foi finalmente libertado. Ele então montou um escritório de advocacia para defender os pobres que, como ele, haviam sido injustamente acusados de subversão e não podiam se defender. Em 1975, quando as circunstâncias haviam relaxado consideravelmente, ele escreveu um livro sobre suas experiências na prisão, que rapidamente tornou-se um best-seller. Mesmo com um início tão pequeno e precário, o escritório cresceu e se tornou um programa de dezesseis advogados em defesa dos direitos humanos dos pobres tailandeses. No entanto, continuou a operar a partir de um escritório de uma sala com um orçamento que não deixava espaço para nada além de transporte público, habitação no chão de templos e escolas enquanto visitava clientes e o mais simples de backup de escritório. Em 1976, após os tiroteios de 6 de outubro, Thongbai organizou e liderou um comitê de 44 advogados para defender os estudantes. Vários de seus ex-clientes são agora membros do parlamento. Thongbai foi eleito membro titular da Ashoka, refletindo a convicção da irmandade de que ele já deixou uma marca na história.

A Nova Idéia

Thongbai acredita que a lei deve servir e proteger indivíduos e comunidades, ao invés de ser a ferramenta pela qual eles são controlados por aqueles que estão no poder. À medida que a democracia se espalhou na Tailândia, Thongbai mudou cada vez mais a atenção para a realização e incentivo da educação jurídica para que os pobres e impotentes possam tirar melhor proveito de seus direitos e da democracia. Thongbai representa os pobres que não podem se defender em tribunal, especialmente se forem objeto de perseguição de inspiração política. Os clientes recentes incluem professores de escolas primárias e estudantes universitários acusados de "lese majeste". Os advogados que trabalham com ele, assistidos por vários jovens advogados voluntários, carregam essa carga dia após dia. Para o benefício dos alunos do ensino médio, Thongbai prepara e distribui materiais sobre, bem como ministra cursos de formação sobre os seus direitos básicos. Ele dá atenção especial à educação dos jovens sobre seus direitos como trabalhadores nas fábricas. Nos fins de semana, ele e sua equipe oferecem educação básica legal para as aldeias, sobre questões vitais como direito fundiário, florestal e familiar. Mais uma vez, a equipe concentra muitos dos seus esforços no ensino sobre as leis trabalhistas, cuja compreensão será tão crítica para aqueles que deixam as aldeias para trabalhar nas fábricas urbanas em expansão. Nos próximos anos, Thongbai espera espalhar uma rede de escritórios de assistência jurídica de direitos humanos nas províncias do nordeste da Tailândia. Ele acredita que esta é provavelmente a área do país onde ocorre o maior número de violações, devido ao grande número de trabalhadores tribais e outros imigrantes. O baixo nível de alfabetização e os altos níveis de pobreza da área, bem como a tradicional mão forte da polícia e dos militares, indicam a necessidade de proteção legal dos direitos humanos. Além disso, ele e sua esposa assumiram um projeto especial para garantir que pais, professores do ensino fundamental, administradores, jornalistas e outros conheçam a nova Declaração dos Direitos da Criança das Nações Unidas. Eles também estão divulgando as leis tailandesas que regem os direitos das crianças em leis civis, comerciais e criminais, incluindo as leis relacionadas ao estupro de crianças. Finalmente, Thongbai está buscando uma série de mudanças específicas nas leis. Ele está particularmente ansioso para revogar as leis promulgadas sob vários regimes golpistas que são facilmente mal utilizadas para perseguição política. Ele também deseja abolir uma série de leis que permitem ao governo controlar a imprensa. Seu terceiro grande objetivo legislativo é garantir a licença maternidade para as trabalhadoras.

O problema

Em 1932, o controle absoluto da monarquia chegou ao fim. No entanto, desde então, a Tailândia sofreu uma série de golpes que aumentaram o grau de autoridade discricionária exercida pelos militares. Durante grande parte desse tempo, as leis foram usadas para reprimir a dissidência e proteger os poderosos. Ao longo das últimas décadas, no entanto, a Tailândia vem tateando seu caminho em direção a um futuro diferente. Seu extraordinário progresso econômico trouxe em seu rastro uma classe média cada vez mais autoconfiante que está crescendo em força e número. Felizmente, a educação se espalhou. A revolução das comunicações atingiu os cantos mais remotos do país, trazendo consigo uma consciência não só dos valores e padrões de Bangkok, mas do mundo. As influências estrangeiras aumentaram ainda mais à medida que a Tailândia se tornou um importante centro econômico regional e um destino turístico cada vez mais popular. Consequentemente, Thongbai enfrenta uma demanda crescente por um lado e é possuído pela sensação de como é urgente desenvolver e explorar ainda mais a consciência crescente de seus compatriotas.

A Estratégia

A estratégia de Thongbai se desenvolve em três níveis. Em primeiro lugar, por meio do trabalho de caso que ele, seus colegas e voluntários realizam, eles estão fortalecendo diretamente os braços dos ativistas de direitos humanos no país. O trabalho dos ativistas seria no final das contas vazio se não houvesse outros para apoiá-los tanto no tribunal quanto nas comunidades. Em segundo lugar, Thongbai sabe que direitos não compreendidos e vigorosamente defendidos por seus beneficiários são vazios. Conseqüentemente, seu programa de educação em direitos legais visa os grupos que ele considera mais vulneráveis, mas estão bem posicionados para fazer algo a respeito: moradores em seu próprio ambiente e jovens com energia e idealismo que acabam de entrar no local de trabalho. No próprio trabalho de defesa direta, os materiais que Thongbai e seus colegas preparam são amplamente utilizados. Embora ele não tenha convencido o governo a pagar por seus esforços de educação pública, ele os persuadiu a encorajar alunos e professores a frequentar os programas de direitos humanos / alfabetização legal que ele oferece nas escolas. Ele apóia esse trabalho direto de educação jurídica com um esforço concentrado para atingir o público mais amplo por meio da imprensa. Na busca por mudanças legislativas, Thongbai busca os caminhos mais promissores caso a caso. Na busca por maior proteção à imprensa livre, por exemplo, ele se tornou presidente do Journalist Institute da Thomasatt University, garantindo assim para si mesmo uma plataforma de prestígio. Quando a Declaração dos Direitos da Criança das Nações Unidas trouxe essa questão para um foco nítido e internacional, ele aproveitou a oportunidade para divulgar suas ideias de forma rápida e ampla em todo o país.