Sashi Kala Singh
NepalTechnical Skill Dev Ctr for Blind and Disabled
Ashoka Fellow desde 1992

Shashi Kala Singh, uma professora de cegos, busca treinar nepaleses deficientes e cegos para o emprego usando habilidades técnicas e vocacionais, para melhorar suas oportunidades educacionais e para demonstrar as capacidades muitas vezes não reconhecidas deste segmento altamente talentoso da sociedade.

A Pessoa

Shashi é Bacharel em Artes, bem como Bacharel em Educação em Educação Especial. Enquanto estudava para o mestrado na Índia, ela soube do trabalho que estava sendo feito lá pelo Instituto Nacional para os Deficientes Visuais, que a impressionou tanto que ela voltou ao seu Nepal natal para se dedicar ao ensino de cegos. Além de estabelecer uma grande escola para cegos em Dharan, Nepal, Shashi participou (e às vezes conduziu) sessões de treinamento para professores e outros profissionais no Nepal, Índia e Japão para treinamento, educação e emprego para cegos. Por vários anos, ela foi chefe do departamento para cegos na Escola de Laboratório de Kirtipur, onde também expandiu as matrículas de crianças com outras deficiências.

A Nova Idéia

Shashi treina cegos e deficientes físicos para usar tecnologias avançadas (seja equipamento de engenharia ou computadores) e depois segue com um programa agressivo de geração de empregos. Para tanto, ela fundou o Centro de Desenvolvimento Técnico e de Habilidades do Nepal para Cegos e Deficientes. Embora atualmente o centro treine seus alunos em processamento de texto, está cada vez mais incluindo o treinamento de outras habilidades para todos os níveis educacionais, incluindo operação de máquina, montagem de fábrica e artesanato. Simultaneamente, Shashi está ajudando a criar uma mudança na percepção sobre a população com deficiência. O centro realiza seminários para funcionários do governo, funcionários de organizações estrangeiras e empresários privados para demonstrar que as pessoas com deficiência são capazes de desempenhar várias funções em suas instituições. Ela também aumenta a conscientização sobre os deficientes entre os empregadores, falando a clubes de serviço e grupos de empregadores e incentivando os empregadores em potencial a contratarem os deficientes em caráter experimental. Esses contatos não apenas ajudam a fomentar a criação de empregos para pessoas com deficiência, mas também fornecem o centro de informações sobre os empregos disponíveis nos setores público e privado.

O problema

O Nepal tem cerca de 100.000 pessoas cegas e outras 150.000 a 200.000 pessoas cuja visão é tão fraca que têm dificuldade em atuar em sociedade. Embora o Nepal tenha apenas 17 milhões de habitantes, suas péssimas condições de nutrição e saúde, bem como outros fatores, tornam quase tantos nepaleses cegos quanto nos Estados Unidos. Os cegos e os deficientes estão entre os segmentos mais negligenciados neste país, um dos mais pobres do mundo. A sociedade nepalesa vê essas pessoas como amaldiçoadas por Deus e, em geral, são rejeitadas e grosseiramente discriminadas. De acordo com uma pesquisa recente da Associação Nacional para o Bem-Estar dos Cegos, entre 250.000 a 300.000 cegos e deficientes visuais no Nepal, exatamente 205 frequentaram escolas. A pesquisa foi capaz de confirmar apenas dezessete cegos que estavam empregados. Com exceção de alguns professores cegos, os trabalhos são de nível mais baixo, como fabricação de vassouras. A situação do restante da população com deficiência é quase tão ruim. É difícil para eles serem admitidos na escola ou conseguir um emprego. Shashi está convencido de que trabalhadores bem treinados e habilidosos com bons hábitos de trabalho podem competir no mercado de trabalho em pé de igualdade, apesar de suas deficiências.

A Estratégia

O programa inicial de Shashi treina cegos em computadores, permitindo-lhes obter emprego como processadores de texto. Devido ao custo do equipamento de informática, ela idealizou um programa de treinamento que atende vários alunos ao mesmo tempo. Depois de concluído o treinamento, um funcionário cego, equipado apenas com um sintetizador de voz (um dispositivo pequeno e portátil), pode fazer o trabalho de um processador de texto nas instalações do empregador. Após seis meses de emprego em caráter experimental, o empregador é solicitado a comprar o sintetizador para seu funcionário, de modo que outro possa ser adquirido para o centro. Shashi tem planos de expandir seu centro para que possa matricular alunos de qualquer nível educacional. A educação básica é oferecida para quem não tem escolaridade anterior, seguida de treinamento vocacional em habilidades como tecelagem, tricô, alfaiataria, confecção de velas e artesanato. Uma trilha técnica se desenvolve a partir do curso de informática do centro, com treinamento em telefonia, máquinas de escritório e operadores de linha de montagem. Shashi também planeja construir uma instalação maior para acomodar mais alunos. O centro trabalha com alunos qualificados para obter educação universitária com bolsas de estudos concedidas por universidades e outras agências educacionais, empresas locais e agências doadoras internacionais. Por fim, o centro informa o público sobre a potencial capacidade de mão de obra dos cegos e deficientes por meio de seminários com o governo organizações e com o setor privado. Nesses intercâmbios, o número e as qualificações específicas dos deficientes treinados serão combinados com a disponibilidade de empregos nesses setores. O treinamento pode ser focado em empregos existentes, quando necessário. O centro também está pressionando o governo para reservar alguns empregos para pessoas com deficiência em diferentes repartições do governo.