Everardo Van Zoeler
MéxicoAshoka Fellow desde 1992

Mudanças rápidas estão ocorrendo na economia mexicana e na estrutura legal, o que certamente transformará a vida de milhões de agricultores (principalmente trabalhando em pequenos lotes de terra) que são membros dos ejidos. Ele está em processo de formação de uma organização de consultoria sem fins lucrativos que trabalhará em estreita colaboração com a ejidos no desenvolvimento de iniciativas estratégicas e capacidades organizacionais que os ajudarão a lidar com as mudanças vindouras.

A Pessoa

O histórico de Everard o preparou bem para o papel que está assumindo no México. Ele nasceu em uma família de agricultores na Holanda e cresceu com um grande apreço por tecnologia e economia agrícola, bem como pelo que é necessário para administrar cooperativas agrícolas de sucesso. (A Holanda tem algumas das cooperativas mais antigas e bem-sucedidas do mundo.) Ele também sabe o que é ser visto como um "caipira" em um país urbanizado. Ele obteve o diploma de bacharel em economia agrícola e um mestrado na Holanda, bem como uma licença em economia agrícola no Peru, e um mestrado em sociologia rural no México. Durante seu tempo na Holanda, ele liderou um esforço para estabelecer uma especialização em economia agrícola no Terceiro Mundo. Ele e seus colegas desenvolveram um currículo tão atraente e fizeram seu lobby tão bem que conseguiram a aprovação da universidade, apesar da oposição do corpo docente de economia e do presidente do senado docente, que também era presidente do Senado holandês. Everard desenvolveu um profundo apreço pelas realidades da vida camponesa. Ao obter sua licença no Peru, ele trabalhou com uma comunidade de Sierran no estudo da comercialização de cenouras. No México, ele passou três anos trabalhando com os membros de um único ejido no desenvolvimento de poços para irrigação e na redução de seus custos de produção - simultaneamente ensinando desenvolvimento comunitário na escola preparatória pós-secundária local (uma nova escola estabelecida para as crianças dos camponeses, a quem as escolas públicas não estavam servindo bem). Ele e sua esposa mexicana estão comprometidos com o país e em possibilitar que os pequenos trabalhadores mexicanos do ejido sobrevivam e prosperem durante essa revolução econômica.

A Nova Idéia

Após a Revolução Mexicana, durante a presidência de Lázaro Cárdenas em 1934-40, o México expropriou a maioria das grandes fazendas e as deu aos ejidatários. Hoje, cerca de 3 milhões de ejidatários cultivam aproximadamente metade do território agrícola total do México, incluindo algumas de suas melhores e mais ricas terras irrigadas. No entanto, as condições da maioria dos ejidatários se deterioraram nos últimos 15 anos e as novas políticas econômicas não os ajudarão se não estiverem preparados para aproveitar as mudanças. Everard sente que pode dar a maior contribuição ajudando as organizações de ejidos a compreenderem os problemas eles os enfrentam e auxiliam no desenvolvimento de suas próprias estratégias agrícolas e de negócios para o ambiente competitivo emergente. Ejidos também pode ser ajudado a buscar estratégias eficazes para influenciar a política nacional. Conseqüentemente, ele e quatro colegas estão formando uma organização de consultoria sem fins lucrativos para fornecer essa ajuda às organizações de ejido. Esta consultoria aconselhará a ejidos em questões como seleção de safras, investimento, aumento de produtividade, comercialização e estabelecimento de relações comerciais. Em vez de desempenhar funções de administração e marketing para as organizações de ejido, eles as ajudarão a desenvolver suas próprias capacidades nessas áreas. Eles também ajudarão no desenho e estabelecimento de novas entidades corporativas necessárias aos níveis local, regional e nacional. Esta organização de consultoria é cuidadosamente projetada para realizar muito mais do que um grupo comum de 5 profissionais, por mais talentosos que sejam. Para garantir que sua organização seja totalmente orientada e confiada pelas organizações de ejido, o conselho incluirá vários dos líderes de ejido mais destacados. A consultoria também contratou um conselho de consultores para atrair as pessoas mais experientes, progressistas e inovadoras do mundo acadêmico, político e empresarial. A organização de consultoria é forçada a cobrar uma pequena taxa das organizações de ejido para permanecer à tona. No entanto, Everard está buscando financiamento adicional para projetos especiais e seu grupo pode fazer alguns contratos de trabalho para agências governamentais.

O problema

Alguns dos ejidos são muito produtivos, mas muitos não são. Nos próximos anos, aqueles que podem aumentar sua produtividade agrícola e sua capacidade de gestão de negócios para os padrões do mercado internacional irão prosperar enormemente e contribuir muito para o desenvolvimento do país. Aqueles que não o fizerem provavelmente perderão suas terras, aumentando o desemprego e a migração em grande escala do México para áreas urbanas. O governo atual está eliminando o controle de controles de custos de insumos, crédito mais ou menos garantido e suportes de preços que forneciam uma medida de proteção para os ejidos. Também está dissolvendo várias organizações paraestatais (como os controladores de produção e distribuição de fertilizantes) e ministérios que deveriam ajudar os ejidos. Essas organizações se tornaram muito caras para a nação e estavam cheias de obstáculos burocráticos e corrupção. Embora os detalhes do NAFTA, o Acordo de Livre Comércio da América do Norte, ainda não tenham sido elaborados, é provável que os ejidos não sejam subsidiados e enfrentem uma competição feroz da agricultura norte-americana mais modernizada e altamente subsidiada. Como parte de uma mudança geral para o sistema de mercado livre por parte do governo Salinas, o governo está emendando a constituição mexicana para permitir que os ejidos dêem a seus membros direitos de propriedade sobre as terras que cultivam. Esses novos proprietários poderão vender suas terras individualmente ou penhorá-las como garantia de empréstimos. As implicações dessas e de outras mudanças dependem da qualidade da terra em vários ejidos, da capacidade dos ejidatários e de muitos outros fatores. Mas está claro que os desafios do mercado e a nova liberdade de muitos camponeses resultarão na transformação de milhões de vidas.

A Estratégia

Mesmo antes da criação desta consultoria em particular, Everard desempenhou um papel dramático ajudando as organizações de ejido. Quando o governo privatizou a organização paraestatal responsável pela produção e distribuição de fertilizantes, muitos funcionários tentaram passar o controle das franquias restantes para empresários privados e outros políticos. Contornando as manobras políticas que freqüentemente frustravam alguns dos líderes das organizações de ejido, Everard organizou uma empresa de fertilizantes controlada por ejido e exerceu a influência necessária para obter valiosas franquias de distribuição. Em vista da escala das operações de ejido no México, esta nova empresa tem a chance de se tornar um importante player na indústria de fertilizantes - lidando com 10% ou mais da distribuição de fertilizantes no México e negociando as compras de menor custo no México e no exterior. Everard e seus colegas na organização sem fins lucrativos também estão trabalhando localmente em Jalisco com organizações ejido para desenvolver estratégias de investimento, produção e comercialização para produtores de milho, o que provavelmente envolverá a criação de uma nova empresa de tipo corporativo para permitir que operem como concorrentes efetivos do agronegócio privado. No início desse processo, eles identificaram um ejido com produtividade igual ou superior aos padrões internacionais, mas a maioria está na metade ou um quarto desse nível. A organização de consultoria trabalhará para ajudar todos os ejidos a aprenderem com os mais produtivos. Everard já está explorando uma relação comercial com um dos maiores produtores de farinha do México, no qual a empresa forneceria fundos de investimento, assistência técnica e preços garantidos aos ejidatários. Os membros da organização também estão trabalhando em estratégias para outras safras importantes. E Everard está intimamente envolvido nas discussões nacionais sobre os termos específicos das mudanças nas principais políticas governamentais. Esse pensamento e iniciativa são essenciais para que os ejidatários sobrevivam e prosperem no ambiente competitivo emergente. O trabalho de Everard é extraordinário por causa da atenção que ele tem dado ao engajamento dos líderes de ejido mais capazes em pensar sobre a situação que enfrentam, desenvolver as estratégias de resposta e liderar as iniciativas. Na verdade, muitas vezes ele não está na sala quando as negociações estão ocorrendo com o governo ou os líderes discutem opções com seus colegas. O que também é extraordinário é o tempo e a atenção que Everard dedica ao treinamento de um amplo grupo de líderes de organizações de ejido para construir as capacidades organizacionais internas que estabelecerão empresas em andamento de forma competitiva e bem-sucedida. Dentro da organização, ele definiu o desenvolvimento de liderança e a gestão de negócios e financeira como suas duas áreas de foco principal.