Ramón Vera Herrera
MéxicoAshoka Fellow desde 1992

Por não se interessar suficientemente pela vida e cultura de seus grupos indígenas, o México permitiu a exploração silenciosa, a prisão ilegal e a negação de serviços básicos a um grande número de seu povo. Por não ouvir o que os índios mexicanos têm a dizer, o México está perdendo a oportunidade de ouvir soluções criativas para problemas como a destruição ambiental. Ramon Vera está se posicionando a favor da população indígena e ajudando a sociedade mexicana a entender essas culturas para que as diferenças não sejam mais vistas como obstáculos a uma maior igualdade.

A Pessoa

Sempre estive convencido de que a criatividade pode fornecer a chave para mudar as relações entre os seres humanos, diz Ramon. Como professor, Ramon rompeu com os métodos tradicionais, incentivando os alunos a tomarem suas próprias decisões e desenvolvendo suas habilidades humanas por meio de projetos dramáticos e oficinas criativas. Embora seus alunos estivessem ajudando a administrar os assuntos escolares e administrar cooperativas de alimentos, Ramon fala sobre esses dias como "provisórios". O trabalho teve muito sucesso dentro do ambiente escolar, mas teve muito pouco impacto fora. Ramon deixou o México para estudar como outros países colocam seus projetos sociais em prática. Ele trabalhou com projetos comunitários de base criativa no Canadá e na Inglaterra antes de receber um convite do Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados para trabalhar em Honduras, onde se envolveu na luta pelos direitos humanos de pessoas que precisavam de proteção em seu país 'anfitrião'. De volta ao México, Ramon começou a adaptar sua larga experiência às condições de casa. Além de escrever vários artigos sobre a cultura indígena, ele rastreou, catalogou e reeditou obras perdidas da primeira editora do México, organizou oficinas de educação para fazendeiros e comerciantes no Estado do México e escreveu um programa de rádio semanal. Como editor do Mexico Indigena e, posteriormente, como membro fundador do Pro-Mexico Indigena a.c., Ramon continuou a desenvolver seu interesse pela educação popular.

A Nova Idéia

Para que os índios sejam aceitos como iguais na sociedade mexicana sem ter que abrir mão de sua cultura, seus próprios pontos de vista precisam ser compreendidos e valorizados pela maioria que tradicionalmente os ignorou. “A democracia é mais do que o voto”, diz Ramon. Existem 56 grupos indígenas no México, falando cerca de 40 línguas, a maioria deles vivendo em cantos isolados do país onde têm suas próprias formas de ver o mundo, de compreender e explicando a vida, a morte e o renascimento. Embora os índios representem 10% da população, a maioria dos mexicanos tem muito pouca ideia de como os indígenas pensam e sentem. “Há pessoas”, diz Ramon, “que dizem que a cultura indígena não existe mais e que, simplesmente, os índios devem se integrar se querem melhorar seu padrão de vida.” “Seria fácil acusar a maioria de ser. racista ", diz Ramon. “A população não índia tem sido apática e insensível. Não foram geradas informações consistentes e inteligentes; conseqüentemente, a maioria da população tem uma visão estereotipada e unidimensional desses povos”. O país sofre porque ignora as pessoas que muitas vezes estão em uma posição única para ajudar a encontrar soluções para os problemas nacionais urgentes. Embora muitos índios Mixtec tenham passado pelos conflitos e problemas da migração para a Califórnia, poucos os consultaram sobre as dificuldades encontradas na integração ou a perspectiva sobre os problemas da pobreza. Um maior respeito pelas opiniões indígenas também pode levar a soluções mais criativas para as questões ambientais.

O problema

Os índios são vistos como exóticos e distantes. Os filmes criaram o estereótipo do grande chefe e do nobre selvagem. Os acadêmicos tendem a estudar suas culturas e línguas isoladamente, removendo os índios de um contexto mais amplo, e os teóricos políticos usam uma linguagem que não é compreendida pela maioria. Se as comunidades indígenas fossem ouvidas como pessoas e não como curiosidades, os abusos físicos e culturais que sofrem também poderiam ser reduzidos. Atualmente, um índio preso ilegalmente ou morto por patrões corruptos na zona rural do México dificilmente recebe um parágrafo na imprensa nacional. Além disso, qualquer tipo de assistência judiciária é uma impossibilidade devido às barreiras linguísticas. Ao tentar fornecer um meio pelo qual as culturas indígenas possam ser compreendidas e apreciadas por um grande número de mexicanos, "podemos conseguir retratar e não trair o sentido do que são e do que dizem?" Ramon pergunta. Deve ser possível criar um veículo que vá além da centralidade da Cidade do México e forneça informações que incluam muitos grupos de índios, mas que sejam acessíveis e atraentes. Esse projeto não deve ser de curto prazo. Deve ir além das comemorações e do hype da mídia em torno do aniversário de 500 anos da conquista espanhola. “Deve ser uma voz que continua a ser ouvida”, diz Ramon; “deve ser um projeto que pode crescer”.

A Estratégia

Para fornecer um meio pelo qual as comunidades indígenas pudessem ser respeitadas em vez de rejeitadas por suas diferenças, Ramon fundou a Pró-Mexico Indigena a.c. e tornou-se editor da Ojarasca, revista mensal que, em suas primeiras edições, conseguiu uma circulação saudável de 6.000 exemplares por meio de assinaturas e vendas em banca de jornal. O trabalho começou dois anos antes, com o lançamento da revista mensal Mexico Indigena, com Ramon como editor. Embora trabalhasse com uma equipe de jornalistas independentes, a revista era publicada sob a bandeira oficial do Instituto Nacional Indigenista (INI). Capitalizando o sucesso da revista, Ramon lançou Ojarasca, trabalhando com a mesma equipe de jornalistas e convocando escritores autônomos de uma ampla variedade de origens: antropólogos, historiadores, advogados progressistas, trabalhadores comunitários, jornalistas, fotógrafos, cineastas, e lideranças indígenas. "O único requisito em que insistimos", diz Ramon, "é que as idéias sejam criativas e, ao mesmo tempo, objetivas." A criatividade é a essência do projeto. As 68 páginas de Ojarasca entrelaçam perspectivas sobre meio ambiente, magia, história, literatura, música, economia e notícias com um alto padrão de fotografia e design normalmente não associado a publicações sobre o mundo indígena. Na verdade, algumas das histórias ou artigos são escritos na língua indígena. Há ênfase literária na revista (poesia indígena, contos, vinhetas históricas), além de abordagem jornalística (entrevistas, artigos sobre ecologia, antropologia, práticas médicas de grupos indígenas), além de fotografias e desenhos de alta qualidade. “Juntos”, diz Ramon. "as duas disciplinas aumentadas pelas fotos têm um apelo público maior." Embora sem fins lucrativos, Ojarasca se tornou um sucesso financeiro o suficiente por meio de propaganda e vendas para ser autossuficiente. Isso permite que Ramon concentre sua atenção em outros projetos. No longo prazo, a revista será a base de uma série de projetos paralelos. Um centro de documentação com arquivo fotográfico e departamento especializado em estudos regionais pretende revitalizar as culturas locais e estimular as comunidades a participarem de seu próprio desenvolvimento. Oficinas dentro das comunidades terão como objetivo fornecer aos índios a habilidade de escrever suas próprias histórias. Em última análise, Ramon espera estabelecer pequenos centros de documentários em muitas comunidades. Finalmente, Ramon espera usar os arquivos fotográficos para fornecer material para uma exibição fotográfica em uma viagem pelas Américas. Por meio dessa micro-história de grupos indígenas, ele espera atingir um percentual maior da população. “Nosso principal objetivo é ajudar a interpretar o passado e organizá-lo, sem perder o contato com a rica textura do conhecimento disperso, e promover um futuro mais aberto, direcionado e tolerante”, diz Ramon.