Mira Sadgopal
ÍndiaTathapi Trust
Ashoka Fellow desde 1992

Com base em seus dezessete anos de experiência como profissional de saúde na Índia rural, a Dra. Mira Sadgopal desenvolve materiais e mecanismos de treinamento em seu programa, Fertility Awareness Education (FAE), que capacita as mulheres com os meios para compreender e controlar seus próprios corpos.

A Pessoa

Americana de nascimento, Mira Sadgopal mora na Índia há vinte e quatro anos, é cidadã indiana desde 1977, é formada em medicina pela Universidade de Bombaim e fala hindi e marata. Por dezessete anos, ela viveu e trabalhou em Kishore Bharati, uma cooperativa de desenvolvimento rural baseada na comunidade em Madhya Pradesh, cujos fundadores incluem cientistas, engenheiros, profissionais de saúde e outros ativistas sociais. Lá ela colocou seu treinamento médico em ação, iniciando uma cooperativa de mulheres para distribuição de drogas e medicamentos; conduziu um estudo de equipe sobre mortalidade infantil; realizou oficinas e treinamentos FAE; e trabalhou para fortalecer a medicina homeopática tradicional sob o ataque da cultura ocidental de medicamentos prescritos. Mira também prestou assistência médica às vítimas do desastre químico de Bhopal por seis meses em 1985. Quando Kishore Bharati chegou ao que seus fundadores consideravam um fim natural em 1991, Mira mudou sua base para Pune. Agora ela escreve, dá palestras e realiza workshops em toda a Índia sobre o empoderamento, saúde e fertilidade das mulheres. Bem conhecida e respeitada por organizações femininas nacionais e de base em toda a Índia, ela está trabalhando para fortalecer ainda mais esses laços em conferências e workshops, geralmente como uma pessoa-recurso. Ela usa suas organizações (com seus centros de informação estabelecidos, trabalhadores da vila e da vizinhança e credibilidade pública) como os multiplicadores que levarão suas idéias e materiais às centenas de milhões de mulheres indianas, para as quais o controle de um aspecto importante de suas vidas representa uma libertação muito importante.

A Nova Idéia

Mira oferece às mulheres uma maneira de resistir à política feia de políticas de controle populacional. Definido de forma ampla, o FAE se concentra em ajudar as pessoas a aprender sobre os aspectos biológicos, culturais e sociopolíticos da reprodução humana e da sexualidade. Espalhando esse conhecimento por meio de treinadores locais, Mira oferece às mulheres a capacidade de monitorar sua própria fertilidade e de aprender e escolher métodos para controlar o tamanho de suas famílias e o espaçamento de seus filhos. Para Mira, este não é apenas um programa de planejamento familiar, mas uma questão crítica de gênero e direitos humanos. Assim, FAE aborda não apenas questões de controle populacional ou planejamento familiar, mas sim toda uma "ciência do povo". Na concepção de Mira, a FAE se baseia nas abundantes "habilidades culturais" que as pessoas desenvolveram no nível de base - neste caso, o conhecimento que as mulheres rurais têm sobre seus próprios corpos e fertilidade. "Mas", nas palavras de Mira, "por mais forte que seja esse sentimento em qualquer grupo de mulheres, as forças contrárias que se impõem a elas são maiores." A vergonha e outras barreiras as impedem de compartilhar e utilizar esse conhecimento. Para as mulheres, a FAE reafirma o conhecimento que elas têm de seu próprio corpo, bem como integra seus pensamentos, observações e novas experiências com o conhecimento tradicional. Além disso, estimula-os a agir com convicção sobre as conclusões inteligentes a que tiraram. Desse modo, o FAE atua como uma força capacitadora para as mulheres na sociedade, atingindo diretamente os mitos dos estereótipos femininos, como impureza e falta de inteligência. Por fim, Mira imagina que o FAE tem o potencial de atingir objetivos ainda maiores, como fazer a ponte a diferença entre as mulheres rurais e urbanas. Como o FAE é ensinado verbalmente e é totalmente acessível aos não alfabetizados, Mira conseguiu utilizar mulheres analfabetas de aldeias como treinadoras na área urbana. Como Mira afirma, "A experiência exploratória de nossa equipe FAE demonstrou que as mulheres indianas pobres e não alfabetizadas podem ser bem-sucedidas na explicação dos melhores aspectos da fertilidade para mulheres de classe média nas cidades. Esse tipo de interação heterodoxa apóia o desenvolvimento de si mesmas e # 64979; estima entre as mulheres que são intimidadas pela maior educação formal de outras pessoas. "

O problema

Milhões de mulheres na Índia rural, bem como em outras partes do mundo em desenvolvimento, não têm acesso a informações claras e confiáveis sobre como monitorar e gerenciar sua fertilidade. A maioria das políticas populacionais concentra-se na redução do número de nascimentos, em vez da saúde reprodutiva geral das mulheres e, portanto, trata as mulheres como pouco inteligentes e pouco confiáveis: "alvos" biológicos virtuais. Os padrões culturais e a crença de que as mulheres não são capazes de compreender o funcionamento biológico de seus próprios corpos impedem os médicos de discutir o processo real de fertilidade e reprodução com seus pacientes. Embora muitas mulheres no mundo em desenvolvimento desejem maneiras de controlar quando e com que frequência engravidam, elas temem os efeitos colaterais dos anticoncepcionais e das operações de esterilização. Além disso, grande parte dos trabalhadores rurais da saúde não sabe por si próprios como funcionam os anticoncepcionais e fornecem poucos dados para desmistificar o processo. Os suprimentos de anticoncepcionais podem estar bem abaixo da demanda e, muitas vezes, a pílula e o DIU são dispensados sem o acompanhamento adequado de um profissional de saúde treinado.

A Estratégia

Trabalhando em sua base em Pune, Maharastra, Mira está refinando e expandindo os materiais da FAE que ela já desenvolveu, buscando contribuições de associações de planejamento familiar simpáticas, organizações de mulheres e médicos nas áreas de ciência comportamental, biologia reprodutiva e ginecologia. Ela testa & # 64979; seus recursos educacionais - livretos, gráficos, modelos, pôsteres, slides - entre vários grupos, como adolescentes em Pune, mulheres rurais em Madhya Pradesh e Maharastra, trabalhadores de saúde (principalmente mulheres), professores e profissionais médicos. Os assuntos que ela cobre incluem a anatomia e fisiologia da fertilidade; aspectos culturais da fertilidade; reprodução e sexualidade; educação sexual para crianças e jovens; cuidados de saúde sexual e reprodutiva; segurança, habilidades e opções de controle de natalidade; abuso sexual e reprodutivo e violência; e ecologia, economia e população. Uma vez que o feedback chega, Mira refina seu currículo FAE e começa a área principal de trabalho - treinamento. Para tornar o FAE aceitável e benéfico para o número máximo de mulheres, a maioria não alfabetizada, e para profissionais de planejamento familiar, ela pede às mulheres que ajudem ela incorpora imagens de suas vidas cotidianas e tradições em seus materiais. Por meio desse processo, não apenas os materiais se tornam mais acessíveis, mas as mulheres se tornam parceiras plenas no processo de desenvolvimento e implementação da FAE, em vez de alvos populacionais vivos. Trazendo seus fortes laços com associações de mulheres - ativistas, acadêmicas e de base Mira ensina como implementar o FAE e integrá-lo em seus programas de extensão. Ela conduz workshops, aulas e palestras para organizações de cidadãos, agentes comunitários, profissionais de saúde, professores e pais. Na fase final, ela irá produzir um manual para orientar grupos de campo no lançamento de programas FAE. Seu objetivo final é fazer com que o FAE se torne um programa amplamente utilizado em toda a Índia por organizações comunitárias e profissionais de saúde que trabalham com mulheres.