João Marcos Aurore Romão
Brasilhttps://www.mamaterra.de
Ashoka Fellow desde 1988

Ashoka comemora e celebra a vida e o trabalho deste Ashoka Fellow falecido.

João Marcos Romão está criando grupos multidisciplinares multirraciais de autoajuda para defender os direitos humanos e promover a igualdade racial.

A Pessoa

Romão era uma das três crianças negras em uma grande escola católica em Niterói. Embora seu pai não pudesse pagar, ele insistiu em fazer trabalhos para a escola para que seu filho não fosse um estudante de caridade. Ele se saiu muito bem academicamente, mas periodicamente teve problemas por se recusar a desempenhar um papel apropriadamente grato. Ele também emergiu cedo como um líder: ele organizou um coro na escola incluindo cerca de 40 pessoas de seu próprio bairro negro. Quando tinha dez anos, conseguiu chamar o pai para a rua para evitar um linchamento. Ele está profundamente preocupado com o que viu - os agressores e as vítimas eram todos vizinhos, todos os pais de seus amigos. Ele estudou e se formou em sociologia, patinando perto do limite do que os militares tolerariam em várias ocasiões, por exemplo, organizando leituras de poesia de rua críticas ao regime. Ao longo da década de 1980, Romão esteve fortemente envolvido no emergente movimento negro brasileiro. Ele foi um ativista durante toda a sua vida e pertence aos conselhos de administração de vários grupos. Ele tem amplo contato com a mídia e credibilidade tanto na favela quanto em segmentos mais amplos da sociedade.

A Nova Idéia

Romão quer mobilizar os brasileiros para combater as violações dos direitos humanos, principalmente o racismo. Sua experiência lhe ensinou que o preconceito sutil e a violência são mais comuns e tão prejudiciais quanto a violência aberta e que ambos são principalmente o resultado do que ele chama de "desumanização". É fácil atribuir rótulos pejorativos a grupos de pessoas sem rosto, esquecendo que são seres humanos. Romao demonstrou que pessoas de origens, cores e formações muito diferentes podem trabalhar juntas com sucesso por um objetivo comum. Em 1984, ele morava em um bairro de classe média de maioria branca. Os moradores das favelas vizinhas (em sua maioria negros) precisavam viajar de teleférico pelo bairro de Romão para ir trabalhar no centro do Rio de Janeiro. No final de 1984, uma série de roubos foram cometidos no teleférico. O bairro de classe média começou a se organizar para combater os crimes. Uma das sugestões foi "armar a todos". Ao mesmo tempo em que Romão participava dessas reuniões, ele também estava envolvido por meio de seu papel ativo no movimento negro com as organizações da favela. Os favelados reclamaram da violência policial e do preconceito de seus vizinhos brancos. A partir desta posição única, Romão decidiu agir. Distribuiu milhares de bilhetinhos dizendo que todo mundo estava com medo: o pessoal da classe média tinha medo do favelado e vice-versa, e que as coisas não podiam continuar assim. A mensagem era: "conheça seu vizinho e pare de ter medo". A reação foi muito positiva. Este movimento foi posteriormente denominado "SOS Santa Tereza". Mas havia necessidade de mais. Romão foi à mídia e em um programa de TV muito popular denunciou alguns policiais envolvidos com os criminosos em Santa Tereza. Mais uma vez, ele insistiu: "Eles só conseguem continuar nos aterrorizando porque temos muito medo de agir". A SOS Santa Tereza cresceu em tamanho e força. Os bandidos (6 adultos que usaram crianças para os assaltos) e os policiais corruptos foram presos. Hoje, um dos jovens envolvidos nos atos criminosos trabalha com o grupo de Romão. Mas o mais significativo é que Santa Tereza tem uma associação de bairro multirracial e multiclasse forte e ativa. Com base nisso e em uma vida de experiências semelhantes, Romão começou a desenvolver o que mais tarde seria chamado de "IPCN Civil and Human Rights / SOS Racism". O SOS Racismo está promovendo a criação de grupos multiprofissionais e multirraciais para lidar com as violações dos direitos humanos. Os objetivos desses grupos são: (1) prestar assistência direta às vítimas de violações de direitos humanos; (2) mobilizar a sociedade contra a violência e o preconceito por meio de discussões, palestras, seminários e meios de comunicação; e (3) promover a auto-estima e o orgulho de sua cultura. Para alcançar esses objetivos, o SOS Racismo oferecerá cursos para líderes comunitários, sindicais e religiosos, policiais e empresários sobre violência e preconceito. Eles também começaram a fazer trabalho de conscientização nas escolas com alunos, professores e pais. Os graduados bem-sucedidos de seu programa de treinamento de aproximadamente um ano se tornaram representantes delegados do SOS Racismo em suas comunidades.

O problema

A violência atingiu índices alarmantes no Brasil, uma das consequências mais dramáticas da profunda crise econômica que atingiu o país nos últimos 8 anos. As ruas não são seguras, a polícia desconfia e a população reage exigindo a pena de morte e mais ação policial (violência). A violência também permeia a vida diária na forma de violência familiar, discriminação no trabalho, sexismo, etc. Porém, segundo Romão, o conceito de igualdade racial está profundamente enraizado na sociedade brasileira: “A maioria das pessoas que discriminam não sabem o que estão fazendo, nunca pararam para pensar porque escolheram esta ou aquela pessoa para um trabalho quando um mulher ou candidato negro era melhor qualificado. Essas pessoas serão as primeiras a dizer que acreditam na igualdade racial e de gênero. Você pode pensar que sou louco, mas acredito que estão dizendo a verdade. Romão diz que o movimento negro no Brasil não se compara ao dos Estados Unidos. A história do Brasil deixou o país com um preconceito racial menos arraigado do que nos EUA. Diz-se que menos de 5% dos negros brasileiros são negros puros e, da mesma forma, poucos brancos brasileiros são brancos puros. Culturalmente, também, todos os brasileiros compartilham uma mistura viva de culturas européias e africanas que permite um diálogo de um tipo improvável de ocorrer em outros países.

A Estratégia

Romão passou a trabalhar fora da secretaria do Conselho de Segurança Pública, e depois trabalhou fora do Instituto de Pesquisas de Culturas Negras (IPCN), onde montou um serviço noturno para receber queixas de vítimas de Ele logo percebeu que precisava da independência de qualquer organização para que suas ações não pudessem ser controladas ou sua lealdade questionada. A estratégia de Romao é simples. Ele trabalha com casos concretos de pessoas afetadas por violações de direitos humanos. Ele envolve essas pessoas em sua organização, nos cursos e seminários. “Eles contribuem tanto quanto ou mais do que aprendem”, diz Romão, “e estão sempre profundamente envolvidos”. Então, ele espera que essas pessoas retornem às suas comunidades, locais de trabalho, igrejas, etc. e iniciem seus próprios grupos multirraciais e multiprofissionais. Um boletim informativo agora em sua segunda edição circula entre esses grupos e fornece um fórum para idéias e troca de informações.