Maxine Bernstein
ÍndiaPragat Shikshan Sansthan
Ashoka Fellow desde 1988

Maxine Berntsen é uma lingüista nascida nos Estados Unidos que se mudou para a Índia no início dos anos 1960, estabeleceu-se em Phaltan, Maharashtra, e tornou-se cidadã indiana. Ela está lançando um programa modelo de pré-escola e educação suplementar de acompanhamento para crianças pobres de cidades pequenas e rurais, e está começando a estender sistematicamente a partir desta base os desanimados professores de escolas primárias públicas. Ela também está demonstrando melhores maneiras de ensinar leitura e habilidades associadas no idioma regional de Maharashtra, um estado de 60 milhões de pessoas no centro-oeste da Índia.

A Pessoa

Maxine cresceu no norte de Michigan, obteve seu mestrado em literatura inglesa e veio para Hyderabad em 1961 para ensinar inglês. Posteriormente, ela estudou lingüística e escreveu seu doutorado. tese sobre as diferenças de classe no uso do Marathi em Phaltan. Ela criou raízes profundas e se tornou uma cidadã indiana. Maxine é co-autora de dez livros para ensinar Marathi. Ela também foi co-autora de The Experience of Hinduism: Essays on Religion in Maharashtra.

A Nova Idéia

As crianças pobres precisam de melhores métodos e materiais de ensino e do tipo de apoio que as crianças da classe média recebem antes e fora da escola. E tão importante quanto, seus professores precisam de ajuda para quebrar sua sensação desanimada de fracasso e de abandono. Maxine está demonstrando em sua própria pré-escola, escola e sistema de educação não formal e ajuda associada para crianças pobres, como dar a essas crianças uma chance de ter sucesso na vida. Trabalhando na área intocável de Phaltan, ela começou com um programa de pré-escola. Quando essas crianças atingiram a idade escolar com bastante vantagem para ter uma chance, ela lutou para colocá-las nas escolas primárias públicas. Ela teve que superar barreiras burocráticas (por exemplo, a exigência de mostrar uma certidão de nascimento), vários custos (por exemplo, livros) e preconceitos arraigados. Para ajudar seus graduados e outras pessoas como eles a permanecer na escola, ela abriu uma escola informal que atendia a vários turnos de crianças, duas horas por dia, para complementar a escola. E ela continuou seu papel de defensora informal das crianças. Mais recentemente, com ajuda financeira local, ela abriu uma escola primária não governamental. Combinando sua habilidade profissional em linguística com sua experiência prática cada vez mais abrangente em defender e ensinar crianças, Maxine agora desenvolveu muito de seu próprio modelo de como ensinar, especialmente como ensinar leitura e habilidades associadas em Marathi. Maxine está tentando modernizar o ensino de leitura Marathi e habilidades linguísticas associadas. Normalmente, as aulas de leitura começam com um longo período durante o qual os alunos aprendem as consoantes da língua e só então passam a somar as vogais. Isso é lógico porque a escrita Devanagari (usada para Marathi e outras línguas do norte da Índia) é silábica, cada símbolo consonantal representando os sons consonantais mais a vogal neutra, uh. Outras vogais são representadas por sinais abreviados unidos aos caracteres consonantais. O resultado, é claro, é que leva muito tempo até que os alunos possam alcançar a satisfação de realmente usar qualquer outra, exceto as consoantes raras - apenas palavras, muito menos frases completas. A principal resposta oficial a essa crítica foi pular para fotos e frases. Incapazes de decodificar os componentes das frases de forma adequada, os alunos memorizam as frases repetidas na aula quando a imagem aparece. A abordagem de Maxine ensina consoantes e vogais juntas, dando aos alunos a satisfação de usar o que estão aprendendo quase que imediatamente. Ela também faz com que seus alunos leiam e escrevam sobre suas próprias experiências o mais rápido possível. Embora tais ideias exijam muito trabalho técnico e adaptação cultural, especialmente considerando que a abordagem de Maxine envolve muito mais do que o currículo formal, ela se apressa em apontar que essas ideias dificilmente pareceriam novas no Ocidente. "No Ocidente, tem havido um enorme fermento de educadores e psicólogos infantis tentando encontrar melhores maneiras de alfabetizar. Mas isso não tem acontecido aqui. A pesquisa educacional é quase inteiramente realizada por um Bureau estadual de Produção de Livros Didáticos e Pesquisa Curricular." A modelo de Maxine agora atingiu o estágio em que ela deseja alcançar. Em 1989, ela começará a reunir dados concretos sobre as habilidades de leitura de alunos de primeira e segunda séries em Phaltan e nas aldeias vizinhas. No ano seguinte, ela trabalhará com professores selecionados do ensino fundamental da cidade de Phaltan - usando sua própria instituição de ensino como demonstração e também como laboratório de pesquisa. Mais tarde, ela estenderá esse alcance a professores primários nas áreas rurais. Ao mesmo tempo, ela planeja começar a falar para grupos comunitários e profissionais e preparar materiais escritos e audiovisuais para ajudar outras pessoas a entender sua abordagem. Maxine vê o uso de seu modelo mais do que escolar como base para serviços de extensão educacional, apoio e incentivo aos desanimados, embora bem pagos, professores primários do governo nas áreas circunvizinhas como um modelo. O governo indiano acaba de lançar um programa nacional de escolas modelo chamado "Navoday Vidyalaya". Ela o critica por criar uma série de ilhas muito caras, sem conexão com o mar circundante de escolas públicas. Por que não criar incentivos para que as escolas existentes o ajudem?

O problema

Dos 85 milhões de crianças que começam a escola primária na Índia, apenas 25 milhões começam a classe 6 - deixando apenas uma pequena proporção da população com a promessa de se tornar efetivamente alfabetizada. Para ter uma chance, as crianças pobres precisam das vantagens que as crianças de classe média têm em casa - começando com a pré-escola e estendendo-se para ajudar com os deveres de casa, a crise de um livro escolar perdido, cuidados de saúde, etc. No momento, não há resposta institucional que preencha essa necessidade. Para ter uma chance, os professores das escolas primárias do governo precisam de ajuda. Freqüentemente licenciados sem educação adequada, eles enfrentam grandes classes de crianças, muitas delas mal preparadas e sustentadas por pais pobres, geralmente analfabetos. Embora sejam relativamente bem pagos agora, eles sentem que estão fracassando, têm um status muito baixo na sociedade e recebem pouco apoio. Como seus alunos de fato falham e desistem, seu moral cai ainda mais.

A Estratégia

Maxine está atacando o problema como um todo. Ela continuará construindo e experimentando com sua pré-escola, escola e complexo de suplementos escolares e seu desenvolvimento de metodologia de alfabetização Marathi. Agora ela adicionará um componente de extensão direta, enriquecendo ainda mais o desenvolvimento de seu modelo e também criando um possível modelo de extensão educacional. Nos próximos anos, ela também testará a melhor forma de alcançar além de sua pequena comunidade natal no Deccan central da Índia.