Jayro Pereira de Jesus
BrasilAshoka Fellow desde 1988

Jayro Pereira de Jesus se propõe a organizar os milhões de brasileiros que praticam as religiões afro-brasileiras. Juntos, eles serão mais capazes não apenas de defender seu direito de adorar livremente, mas também de articular suas diferenças filosóficas subjacentes com a filosofia europeia e de evoluir com confiança. de Jesus vê isso como um passo necessário para que as duas principais heranças culturais do Brasil se unam com respeito mútuo.

A Pessoa

Jayro Pereira de Jesus nasceu há 38 anos na Bahia. Ele passou 12 anos como um seminarista católico, o único negro em uma ordem rigorosa de raízes alemãs. Ele também estudou filosofia na Universidade Católica de Salvador. Quando as perspectivas de um negro na ordem se tornaram aparentes (ele era o único seminarista sênior não enviado para a Europa), ele saiu. Ele também ficou perturbado com os padrões raciais que encontrou nas enfermarias de saúde mental, onde em seguida começou a trabalhar como enfermeiro. A família de Jesus é seguidora da religião afro-brasileira e ele logo se tornou um líder nessa prática. De 1978 a 1986 , Jayro atuou em unidades de saúde ocupacional de duas construtoras brasileiras. Mas sua principal paixão tem sido o movimento negro em geral, e o fortalecimento das tradições religiosas afro-brasileiras em particular. Em 1983 fundou o Instituto de Pesquisa e Estudo da Língua e Cultura Iorubá (IPELCY) .de A ideia de Jesus para a organização de communidades-terreiro surgiu como o próximo passo lógico. Ele está tão comprometido com essa visão que pediu demissão do cargo com grande sacrifício para persegui-lo em tempo integral. Não é de se admirar. Defender a liberdade religiosa e ajudar a metade africana do Brasil a se desenvolver é uma ideia gigantesca.

A Nova Idéia

A população do Brasil é principalmente um amálgama de duas grandes culturas de imigrantes: africana e europeia. Ajudar a primeira dessas duas culturas a emergir das sombras de séculos de ataques e dúvidas é fundamental para o crescimento da consciência e da confiança entre os brasileiros tipicamente pobres de classe baixa que mais recorrem a ela. Essa nova confiança encorajaria uma nova exploração e experimentação, e essa nova vitalidade, por sua vez, aumentaria a confiança e tornaria possível uma evolução cultural brasileira mais ampla. Mais simplesmente, de Jesus quer garantir total liberdade de religião a todos os brasileiros - especialmente aos seguidores de as escolas afro-brasileiras de candomblé e umbanda. Essas escolas devem ser reconhecidas como religiões populares válidas e partes respeitadas da cultura do país. No entanto, de Jesus não acredita que isso acontecerá até que os praticantes dessas religiões se reúnam e insistam nesse respeito. Para cumprir esses objetivos, de Jesus tem escalado as encostas do Rio dia após dia. Ele vem construindo pontes entre as comunidades-terreiro dispersas, isoladas e muitas vezes clandestinas do Rio (centros comunitários de candomblé e umbanda). Ele está se aproximando do ponto em que uma federação ativa surgirá. De Jesus espera que essa organização local cresça, que outras áreas o sigam e que, eventualmente, ele seja capaz de ajudar a criar associações estaduais e nacionais de seus correligionários. Essa organização planejaria e montaria uma defesa sistemática contra ataques a grupos religiosos e crentes afro-brasileiros. Alguns desses ataques são sutis, outros - normalmente por grupos cristãos extremistas que veem os centros afro-brasileiros como satânicos - muito diretos, até violentos. Ajudando a liderança a se unir, Jayro espera construir uma defesa ainda mais eficaz: um renascimento intelectual. Ele está começando com encontros na vizinhança e, colaborando com várias organizações irmãs, está trabalhando em um encontro regional. de Jesus deseja que esses encontros não apenas tratem de problemas compartilhados imediatos, mas também explorem a estrutura filosófica africana que fundamenta essas religiões. Por exemplo, esta tradição tem uma percepção menos ou / ou do bem e do mal do que algumas das visões cristãs tradicionais que encontrou do outro lado do Atlântico Sul. No processo deste trabalho, de Jesus também espera ajudar a preencher o abismo que separa o novo jovens líderes negros - geralmente radicais e muitas vezes políticos - dos líderes religiosos, tradicionais, mais velhos, mais cautelosos do communidades-terreiro. A visão intelectual que ele defende envolve os dois porque é importante para ambos. A paciente diplomacia de Jesus também ajuda.

O problema

A rica cultura e religião dos afro-brasileiros foi ferozmente atacada durante séculos. Até mesmo seus próprios participantes costumam ver as crenças afro-brasileiras como de segunda classe e relutam em admitir seu compromisso. Os terreiros estão fragmentados e isolados. Em grande parte, perderam o contato com as raízes filosóficas africanas das quais evoluíram, e muitas vezes se avaliam pelos critérios europeus. Não faz muitos anos, a polícia tentou fechar os centros de candomblé e umbanda. Embora o governo agora rejeite tais ataques, eles ainda são alvo de mal-entendidos, deturpações e preconceitos generalizados. Pessoas de fora geralmente vêem seus rituais como chicanas ou, mais caridosamente, como costumes folclóricos coloridos de valor turístico. Como a maioria dos fiéis é negra ou mulata, e muitos deles são pobres, essas atitudes na verdade dobram como mais uma expressão de preconceito racial e de classe. Existem muitas barreiras que impedem a construção de uma organização entre as várias religiões afro-brasileiras. , muitos com raízes em diferentes regiões da África, e seus milhares de terreiros. Os anos de perseguição estimularam o sigilo e a discrição, assim como a insegurança. Recentes ataques religiosos renovados não encorajaram aqueles que foram queimados antes a darem um passo à frente. A tarefa de Jesus é assustadora, mas o possível impacto é mais do que proporcional. Ele estima que o número de pessoas que praticam umbanda, candomblé e suas variantes no estado do Rio de Janeiro é enorme, perdendo apenas para o estado da Bahia. O communidades-terreiro na Baixada Fluminense do Rio provavelmente soma 15.000 e cada um tem comumente entre 75 e 200 membros.

A Estratégia

Depois de uma campanha inicial fracassada para convidar as comunidades para uma série de "encontros" que foram planejados para fazer o movimento decolar, de Jesus e um grupo de colegas decidiram falar pessoalmente com líderes religiosos sobre a ideia. Eles formaram comitês de dez pessoas que visitaram cerca de 130 communidades-terreiro na Baixada Fluminense.