Joaquín López Roselio
MéxicoAshoka Fellow desde 1988

Roselio é um índio Purepechan da comunidade das terras altas de Cheranatzicurin, no estado de Michoacan.

A Pessoa

Roselio é, antes de mais nada, um Purepechan. Embora Purepecha seja sua língua nativa, ele é bilíngue (fala espanhol) e de fato foi treinado como professor de escola primária bilíngüe. Embora agora não trabalhe mais nessa função, ele manteve seu compromisso com o setor de educação. Atualmente trabalha como coordenador técnico do projeto de alfabetização Purepechan, que ensina homens e mulheres adultos a ler e escrever em sua língua materna. Roselio tem um profundo compromisso com seu povo natal. Em comum com os outros povos indígenas do México, os Purepechans identificam-se uns com os outros acima e acima de qualquer outra identidade indígena, muito menos nacional. O núcleo desta identidade étnica é a comunidade e os laços que unem as comunidades em diferentes regiões. Quem fala com Roselio pode sentir seu orgulho pela Cheranatzicurin e pelo impacto que esta comunidade em particular teve na região e no povo Purepechan. Sua força de identificação com sua região o obrigou a renunciar ao cargo de professor bilíngue quando as circunstâncias o obrigaram a escolher entre ficar do lado das comunidades ou das autoridades educacionais. Embora tenha concluído o ensino médio, o que lhe permitiu obter o diploma de professor bilíngue, Roselio é antes de tudo um índio que se interessa pela terra. Não surpreendentemente, ele passou a ser responsável pela administração e divisão das terras comunais em Cheranatzicurin e seu trabalho atual está intimamente relacionado à preservação e uso da terra de forma mais eficiente.

A Nova Idéia

Uma das fontes mais importantes de alimento para as culturas indígenas do México - e em particular para os Purepechans - são as plantas e frutas selvagens que eles coletam desde os tempos pré-hispânicos. Com o declínio ecológico, esses produtos começaram a escassear. Isso aumentou seu preço em um momento em que a crise econômica no México significou uma forte redução do poder de compra e uma conseqüente deterioração da dieta e nutrição. A solução de Roselio para este problema é domesticar essas plantas selvagens e reproduzi-las em parcelas de demonstração em sua própria comunidade e nas comunidades Purepechan vizinhas. É uma ideia que surge de sua visão de mundo Purepechan e de sua vida diária como cultivador indiano.

O problema

Os problemas ecológicos do México geralmente estão associados à capital e, em particular, aos problemas de resíduos industriais. No entanto, as áreas rurais do país estão passando por um processo de grave declínio ecológico devido ao uso indiscriminado da madeira como lenha para energia doméstica. Isso levou a problemas de erosão da terra, ao desaparecimento de plantas essenciais para as ecologias naturais e à escassez de água. O outro lado do problema está relacionado à população indígena do México. A crise econômica generalizada obrigou a população masculina a buscar meios adicionais de renda, seja nas grandes cidades ou ao norte da fronteira. Para os índios do México, isso significou a perda da cultura tradicional em todos os níveis - tanto em termos de conhecimento transmitido de geração em geração quanto de habilidades ensinadas pelos pais aos filhos. O trabalho de Roselio, portanto, tem dois lados. Por outro lado, ele é um ecologista preocupado em preservar o habitat natural e promover maneiras eficientes e baratas de fazê-lo. Por outro lado, ele é um índio Puro-Pecano, buscando formas de superar os problemas de desnutrição e, ao mesmo tempo, conservar as plantas e alimentos tradicionais de seu povo e passar esse conhecimento para as gerações futuras.

A Estratégia

Roselio foi um dos membros fundadores do GIRA, grupo de tecnologia alternativa rural do estado de Michoacán. Este grupo incluía originalmente dois Purepechans da comunidade de Cheranatzicurin e vários profissionais da Universidade Nacional Autônoma do México. Desde o início, Roselio assumiu um papel de liderança nesta organização. Como os membros universitários do GIRA desistiram por falta de financiamento, a organização assumiu mais o papel de tornar as tecnologias alternativas mais apropriadas culturalmente para o povo Purepechan. Agora é impossível para Roselio falar do GIRA como uma organização externa a ele. Sua estratégia para promover o resgate e a reprodução de plantas indígenas tradicionais é tão organicamente parte do GIRA, a organização, o homem, a comunidade, quanto suas outras atividades ecológicas (por exemplo, o uso de fogões que economizam energia, a construção de cisternas para coletar água da chuva e cursos de capacitação em técnicas ecológicas). Em primeiro lugar, ele se propõe a obter em nível científico todas as informações que foram produzidas sobre essas plantas - sejam as condições climáticas em que florescem ou as fases de seus ciclos reprodutivos. Este último é particularmente importante, por exemplo, para capacitá-lo a obter as sementes de que precisa para começar a domesticação. Terminada essa primeira etapa de documentação e experimentação, a segunda etapa será garantir que o máximo de famílias comece a plantar esses novos alimentos. Isso será alcançado por meio de cursos de capacitação e parcelas de demonstração, localizadas em pontos estratégicos de diferentes comunidades. Nesse sentido, a estratégia segue o fluxo normal da vida nas comunidades: novos eventos despertam a curiosidade, a curiosidade provoca pedidos de informação, a informação gera o desejo de participar e a participação traz benefícios de longo prazo de caráter pessoal e social em termos de objetivos do projeto. A etapa final da estratégia de Roselio é fazer da Cheranatzicurin um centro de pesquisa e inovação na produção e reprodução de plantas indígenas tradicionais. Como tudo mais, Roselio não pode se separar da comunidade. Conseqüentemente, a projeção de suas ideias para além do nível local começa necessariamente no âmago de seu universo: Cheranatzicurin. Ao menos em nível estadual, parece que esse ideal está começando a tomar forma. Visitantes de faculdades, universidades e escritórios do governo locais agora chegam ao vilarejo para descobrir o que está acontecendo. Corre o boato de que algo incomum está acontecendo nesta vila. Essa é a estratégia de Roselio: comunicar-se informalmente em círculos de influência crescentes que seguem a cultura oral tradicional de seu povo Purepechan nativo.