Abhay Bang
Índiahttps://www.searchgadchiroli.org
Ashoka Fellow desde 1985

Após obter mestrado em saúde pública na Universidade Johns Hopkins (EUA), os drs. Abhay e Rani Bang estão lançando um programa na Índia que promete mudanças significativas tanto na prestação de serviços ao público quanto nas prioridades e políticas de saúde pública.

A Pessoa

Drs. Abhay e Rani Bang lutam há anos para encontrar uma maneira de levar melhor saúde para todos, especialmente para os pobres. Abhay Bang cresceu no movimento Ghandian, incluindo os primeiros trabalhos com Vinoba Bhave. Rani Bang vem de uma família com forte compromisso com o serviço médico e, na geração de seus avós, com o serviço público. Ambos foram colocados em primeiro lugar em prestigiosas competições médicas nacionais e ajudaram a organizar e liderar um grupo nacional de profissionais médicos preocupados com a qualidade e prestação de cuidados de saúde. Ambos passaram anos prestando serviços de saúde na área de Wardhal, na Índia Central, ajudando a população rural a assumir o controle de suas vidas, trabalhando em questões que vão desde bancos de grãos até o salário mínimo. Depois de receber seu mestrado em Saúde Pública pela Universidade Johns Hopkins em 1984, os Bangs retornaram à Índia e organizaram a SEARCH.

A Nova Idéia

Os Bangs estão se mudando para um dos distritos mais subdesenvolvidos do país, Gadchiroli (o canto sudeste de Maharashtra), para desenvolver um novo sistema de prestação de cuidados de saúde e serviços essenciais. A região é quase totalmente rural, tem uma grande população tribal, apenas 22% de alfabetização, transporte insuficiente e nenhuma indústria. O atendimento à saúde é quase inexistente, embora novos serviços governamentais estejam surgindo. A ideia deles é melhorar os serviços de saúde nesta e em outras regiões consideradas "inservíveis" por meio de pesquisas, serviços e treinamento que utilizem e melhorem os programas e instalações governamentais existentes.

O problema

Embora a expectativa média de vida tenha crescido dramaticamente desde a independência, o sistema de saúde pública e assistência médica da Índia continua profundamente falho. A maioria dos indianos sofre até certo ponto, mas os pobres sofrem desnecessariamente. Por exemplo, a pneumonia mata cerca de 600.000 crianças menores de cinco anos a cada ano na Índia. Em teoria, as crianças doentes vão ao hospital para tratamento, mas, como demonstram as estatísticas de mortalidade infantil, raramente se recebe assistência hospitalar. Os Bangs estão desenvolvendo métodos para que os trabalhadores de saúde da vila, modernos e tradicionais, possam diagnosticar e tratar doenças comuns na vila.

A Estratégia

The Bangs fundou a SEARCH, a Sociedade para Educação, Ação e Pesquisa em Saúde Comunitária, a fim de aumentar a eficácia do sistema de saúde da Índia. Os Bangs operam independentemente do governo e, ao mesmo tempo, em todos os níveis e com ele. Eles não criaram um sistema privado paralelo, a abordagem usual e muito menos arriscada adotada pela maioria das organizações de saúde. Em vez disso, procuram encontrar maneiras práticas, com os funcionários do governo de Gadchiroli, para mostrar como o único sistema de distribuição em massa do país pode se sair muito melhor para alcançar aqueles que deveria. Em nível nacional, os Bangs trabalham para influenciar as políticas de saúde por meio da identificação de problemas, pesquisa de campo e demonstração de abordagens inovadoras para a solução de problemas. Ao mesmo tempo, os Bangs empreendem pesquisas políticas aplicadas com enorme potencial de impacto. Eles tentarão treinar trabalhadores da aldeia para diagnosticar e lidar com casos de pneumonia, a segunda maior causa de morte infantil. Os distúrbios ginecológicos, que podem causar dor, sofrimento psicológico e doença às mulheres da aldeia por décadas, há muito não são estudados porque os médicos e as mulheres da aldeia se sentem desconfortáveis em discuti-los e porque geralmente não são fatais. Os Bangs estudam todos os aspectos do problema, incluindo o psicológico, e desenvolvem padrões de cuidado apropriados para a aldeia. Eles também defendem o uso do ciclo menstrual como uma ferramenta diagnóstica prática. Outro trabalho planejado inclui o reconhecimento e testes clínicos de medicamentos fitoterápicos específicos e uma pesquisa em todo o distrito sobre a ocorrência de doença falciforme. Os Bangs pretendem encorajar o uso de seus resultados de pesquisa na formulação de políticas governamentais de saúde em todos os níveis.