Arturo García
MéxicoRed de Agricultores Sustenables Autogestivos, S.C. (RASA)
Ashoka Fellow desde 1988

Arturo Garcia está ajudando pequenos agricultores a obter poder econômico real após décadas de pobreza impotente e décadas de confronto violento e destrutivo.

A Pessoa

Garcia cresceu em Guerrero, o décimo de 13 filhos de um pobre cafeicultor. Seu compromisso em ajudar o pequeno agricultor - e seu notável talento para liderança - ficaram evidentes desde o início. No ensino médio, por exemplo, ele levou 15 de seus amigos para áreas rurais, onde ajudaram a construir cooperativas em Puebla, Tlaxcala e Morelos. Desde aquele início, Garcia nunca parou de aprender. Trabalhou em fábricas, ajudou a organizar o apoio rural aos trabalhadores em greve, tentou se candidatar a um sindicato com amigos e foi ao Costa Chica começar a testar e lançar sua abordagem.

A Nova Idéia

Garcia criou um modelo de sucesso de cooperativas pertencentes e operadas por camponeses que têm sido mais eficazes do que as instituições governamentais que foram criadas para ajudar a população camponesa. Garcia criou essas estruturas paralelas de cooperativas de autoajuda que estão ajudando os camponeses a controlar a produção, a comercialização e a distribuição de safras comerciais locais, especialmente café, madeira e coco. Durante anos, Atoyac, no estado de Guerrero, foi a epicentro de uma luta violenta entre agricultores pobres que lutam por seu sustento e a repressão deste grupo por uma minoria privilegiada que controla os processos de produção, distribuição e comercialização. Garcia cresceu em uma família de 13 filhos, filho de um agricultor pobre, em Guerrero, e desenvolveu uma compreensão clara da luta e das estratégias falhadas dos agricultores. Depois de um estágio durante o qual desenvolveu pequenas cooperativas fora da região de Atoyac, Garcia criou um novo modelo de organização camponesa que tem sido extremamente eficaz. O modelo é baseado em três componentes principais: (1) É focado em objetivos econômicos ao invés de objetivos políticos. Por exemplo, camponeses, que desconfiam de quaisquer & quot; organizadores & quot; após os longos e amargos anos de repressão governamental, conheça outros camponeses de cooperativas de sucesso e ouça os benefícios econômicos que foram alcançados por meio do trabalho cooperativo. Eles desenvolvem uma nova compreensão do desenvolvimento rural, em que o indivíduo é um participante ativo, um jogador controlador no desenvolvimento da comunidade. (2) O modelo de organização camponesa não é de confronto. Garcia vai diretamente às instituições e funcionários do governo e explica os camponeses & # 39; novos planos e estratégias de desenvolvimento econômico. Ele abriu um novo diálogo (para surpresa de muitos líderes do governo) entre os camponeses e os líderes políticos desta região. Com efeito, ele se afastou dos confrontos políticos e, em vez disso, ostenta relatórios de produção econômica que autenticam os camponeses & # 39; demandas de reforma econômica. (3) As organizações camponesas são paralelas às instituições governamentais que não tiveram sucesso. Por exemplo, o banco camponês de Garcia, por ser livre de controle detalhado e burocracia governamental, oferece taxas de crédito mais baixas com condições mais fáceis do que o Banco de Crédito Agrícola do governo. Os centros de distribuição de Garcia, que não são impedidos pela ineficiência e corrupção da rede de distribuição do governo, são muito mais bem-sucedidos economicamente. Sua organização até começou a vender seu café diretamente a organizações cooperativas solidárias na França, no Reino Unido e na Alemanha.

O problema

À medida que se muda para o sul do México, as condições sociais e de posse da terra em grandes áreas se parecem cada vez mais com as que ajudaram a transformar tantos dos pequenos países ao sul de suas fronteiras em uma bagunça. Guerrero, o estado natal de Garcia, que ironicamente se estende ao longo da costa do Pacífico atrás e dos dois lados de Acapulco, tem sido um exemplo doloroso por gerações. É extremamente pobre. Mais de um milhão de pessoas vivem à margem da existência. O analfabetismo e o desemprego são altos; estradas, escolas e outros serviços escassos. Mesmo quando o governo decidiu ajudar, a corrupção e a influência dos poderosos desviaram ou desviaram muitos dos benefícios pretendidos. A terra foi dominada por um pequeno número de pessoas e lutas amargas e muitas vezes sangrentas pela terra remontam aos anos de domínio espanhol. Na década de 1930, as lutas armadas que opõem camponeses e proprietários de terras começaram de novo. Nas últimas décadas, novos levantes armados trouxeram um intenso esforço do Exército mexicano para reprimir a violência. Centenas foram mortas. Amargura, desconfiança e medo público de organização fazem parte da herança que Garcia enfrenta. Uma das razões pelas quais os fazendeiros da região, especialmente os pequenos produtores, acham tão difícil lucrar e economizar é sua dependência de camadas de intermediários. O esforço do governo para substituir intermediários por compras governamentais revelou-se igualmente insatisfatório: quaisquer benefícios resultantes desaparecem em altos custos e / ou são transferidos para outro lugar.

A Estratégia

Garcia está construindo uma rede eficiente de organizações cooperativas, que se reforçam mutuamente. Ele pressionou rapidamente para obter economias de escala - administrativamente, na compra e venda a granel, na distribuição e na construção de uma base sólida de suporte. Garcia projetou sua abordagem para que os participantes possam executá-la e ajudar a divulgá-la para seus vizinhos. Agricultores de cooperativas de sucesso viajam para novos locais, onde os agricultores ainda podem estar inseguros quanto à viabilidade das redes cooperativas, e compartilham suas experiências. Em alguns casos, um membro da organização de Garcia ficará e viverá com os novos agricultores da cooperativa por até 1 a 2 anos para garantir que eles entendam e adaptem o modelo com sucesso. Em Guerrero, Garcia organizou entre 10 e 90 por cento dos agricultores, dependendo da safra. Ele espera que o modelo se espalhe para o resto do México. Para esse fim, ele ajudou nos últimos anos a construir uma nova aliança nacional não partidária de organizações camponesas.