José Luis Pérez Canchola
MéxicoAshoka Fellow desde 1988

Perez, que mora em Tijuana, está ajudando trabalhadores migrantes de ambos os lados da fronteira a proteger seus direitos mais básicos.

A Pessoa

O envolvimento pessoal de Perez com a imigração ilegal começou com seu pai, que migrou para os EUA quando Perez era muito jovem. Em 1967, Perez era um trabalhador sem documentos nos Estados Unidos que trabalhava para chegar às plantações de uvas do norte da Califórnia e seguir para o Alasca, tentando realizar o mesmo sonho de oportunidade econômica que ouvira falar de crescer perto da fronteira. Na década de 1970, enquanto trabalhava como contador em Tijuana, ele manteve um interesse pelo assunto dos trabalhadores migrantes e escreveu vários artigos. Em 1975, ele retornou aos Estados Unidos. Em suas próprias palavras, "Fui a campos no Arizona, Califórnia, e vi trabalhadores migrantes vivendo em cavernas e sob arbustos - vivendo sem proteção. Depois disso, comecei a procurar depoimentos e histórias pessoais, e levou essa informação ao povo, ao público por meio de jornais, rádio e televisão. " No entanto, Perez achava que simplesmente apresentar depoimentos não era suficiente e, em 1979, organizou o "Centro de Informacion de Estudios Migratiorios", para onde os imigrantes podiam ir quando perdiam parentes ou dinheiro, ou quando não tinham onde morar. Diz Perez: “Devemos ajudar essas pessoas porque, para centenas de milhares de pessoas, a imigração é um modo de vida, um padrão que começou muito antes de entrarem nesta cultura da fronteira. Eles têm direitos como qualquer outro ser humano”.

A Nova Idéia

Perez dedicou sua vida a defender os direitos de centenas de milhares de mexicanos e centro-americanos que cruzam as fronteiras dos Estados Unidos a cada ano em busca de trabalho e um estilo de vida melhor. Esses trabalhadores migrantes, considerados ilegais em ambos os lados da fronteira, sofrem abusos e roubos nas mãos da polícia e dos empregadores. Eles não têm direitos ou acesso à assistência médica e muitas vezes são privados de suas famílias, cujo sustento depende da renda que enviam dos EUA. Nos últimos dez anos em Tijuana (do outro lado da fronteira de San Diego) Perez, o fundador do " O Centro de Informacion y Estudios Migratorios "ajudou milhares de pessoas espancadas e roubadas por policiais e coiotes (pessoas pagas por migrantes para contrabandearem através da fronteira) a recuperar seu dinheiro e, às vezes, a apresentar queixa contra a polícia. Ele também tem trabalhado para quebrar estereótipos que americanos e mexicanos nutrem sobre imigrantes ilegais. Seus artigos, conferências e entrevistas perspicazes lhe renderam reconhecimento internacional. Agora, ancorado em sua experiência e credibilidade, Perez quer ir além das medidas "curiativas". Ele está trabalhando em uma abordagem em duas vertentes: (1) tentar mudar as políticas e legislação de imigração (atualmente, qualquer pessoa que pretenda cruzar a fronteira é considerada criminosa) e (2) trabalhar com populações migrantes nos estados de origem, tradicionalmente os estados mais pobres do México, para fornecer informações e serviços por meio de rádio, coletivas de imprensa e literatura sobre o assunto. Este esforço levará, ele espera, à formação de uma rede de trabalhadores migrantes e suas famílias, bem como um círculo eleitoral para apoiar seu trabalho.

O problema

México / EUA a migração nem sempre foi considerada um problema. A migração pela fronteira começou há mais de um século, quando empresas ferroviárias americanas recrutaram trabalhadores mexicanos para empregos na construção. Durante a Primeira Guerra Mundial, o Programa Braccero americano foi implementado para compensar os muitos trabalhadores agrícolas que lutaram na guerra. Na era pós-Segunda Guerra Mundial, o boom agrícola no sudoeste foi construído principalmente com a mão de obra barata de trabalhadores latinos indocumentados. Ainda hoje, as autoridades dos EUA estimam que um mínimo de 800.000 trabalhadores migrantes são necessários a cada ano durante a época da colheita. Muitos desses trabalhadores cruzam a fronteira ilegalmente há mais de dez anos, pagando coiotes para vê-los cruzar a fronteira e, portanto, tornando-se vulneráveis à extorsão, abuso sexual e detenção ilegal. Perez documentou milhares desses casos de violência, em que famílias são separadas, crianças são transferidas para diferentes áreas de detenção, mulheres estupradas e longas detenções impostas sem acusação. Mesmo nos Estados Unidos, os ilegales são maltratados e vivem em condições subumanas para os padrões americanos - em barracos de papelão sem água encanada nem saneamento básico, sem acesso a serviços médicos e sob a constante ameaça de serem pegos pela polícia e mandados de volta pelo Serviço de Imigração Americano. De acordo com Perez, a discriminação e as políticas mexicanas e americanas agravaram o problema nos últimos anos. Em 1979, sob pressão do governo dos Estados Unidos, o México aprovou uma legislação que tornava a intenção de cruzar a fronteira um crime. Isso tornou os migrantes ainda mais vulneráveis ao abuso da polícia.

A Estratégia

Em nível local, Perez, auxiliado por uma equipe de advogados pro bono e trabalhadores / estudantes voluntários, defende os casos de migrantes cujos direitos foram violados. Muitos desses casos são precedentes. Eles são usados como plataforma para mudar as políticas e procedimentos do governo mexicano, bem como a percepção do fenômeno fronteiriço no México e nos EUA. Um exemplo das realizações de Perez é uma série de casos apresentados a autoridades regionais, nacionais e internacionais (incluindo o Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados e a Anistia Internacional) que trouxeram um fim decisivo aos "postos de controle de imigração" administrados pelo governo mexicano ao longo da fronteira. Essas instituições, que operam em terminais de ônibus e aeroportos, foram locais de exemplos extraordinários de corrupção e abusos dos direitos humanos. Acabar com os filtros foi um marco para o grupo de Perez. “Os postos de controle eram contra a constituição e eram permitidos pelos funcionários, usando uma parte muito confusa da lei, para pedir extorsões”, diz Perez. "Temos o Artigo 11, a liberdade de trânsito para todos os homens e mulheres. Dinheiro foi roubado nesses postos de controle; [houve] prisões e violações físicas. Então, em junho de 1988, fui chamado pelo Chefe Nacional de Imigração do México, que disse que agora daria a ordem [para fechar] todos esses postos de controle. Agora, dezenas de milhares de pessoas não são mais vítimas dos postos de controle de imigração. " Perez sabe que, embora as crises econômicas e sociais persistam na América Central e no México e enquanto a demanda por trabalhadores nos EUA permanecer, a migração em grande número que vemos hoje continuará. Ele gostaria de mudar as leis que consideram os trabalhadores criminosos e os protegem legalmente. Para isso, Perez acredita que é necessário um eleitorado mais amplo. Esses trabalhadores migrantes são uma força econômica poderosa, enviando de volta ao México bilhões de dólares (perdendo apenas para o turismo como a fonte de renda mais importante, mesmo que 30% dos cheques enviados ao México se percam no correio). Se estivessem bem informados e organizados, essas pessoas poderiam prevenir os abusos comumente infligidos. Perez está encontrando liderança nos Estados Unidos, que tem uma grande população migrante. Por meio de palestras, cursos e mídia, ele está fornecendo informações e promovendo o desenvolvimento de uma rede de grupos e organizações de migrantes.