Manuel Guerra
MéxicoINAINE Instituto Autónomo de Investigaciones Ecológicas
Ashoka Fellow desde 1989

Luis Manuel Guerra está lançando uma série de inovações ambientais urgentemente necessárias, com base em seus anos como um importante pesquisador e professor de química e como chefe da Merck / México para novos produtos e projetos.

A Pessoa

A vida atual e a estratégia de Manuel crescem organicamente a partir de seu passado. Como o primeiro aluno sem ascendência alemã na grande e rigorosa Escola Alemã da Cidade do México, ele aprendeu a unir culturas confortavelmente. O sucesso o levou a estudar química em Munique; e mais sucesso o encorajou a sonhar com um Nobel até que, depois de voltar para casa, ele descobriu como era difícil fazer pesquisa básica avançada em um país pobre. Depois de trabalhar para um laboratório do governo, ele mudou para a universidade e, pouco depois, começou a trabalhar simultaneamente para a Merck. Na Merck, ele cresceu rapidamente e logo foi responsável por todos os novos produtos e projetos. Essa tarefa exigia que ele aprendesse a compreender e trabalhar com todos os aspectos da organização, seus clientes e - o mais difícil e crítico - reguladores governamentais. A cada passo ao longo do caminho, sua compreensão da capacidade de lidar com todas as disciplinas e todo tipo de pessoa crescia, assim como sua apreciação de quão essencial é um alcance tão amplo e tolerante para causar mudanças reais. Simultaneamente, seu compromisso e envolvimento com o meio ambiente cresciam ano a ano. Ele deixou o laboratório do governo quando percebeu que não iria alertar o público sobre os perigos do arsênico na água potável que ele estava mapeando. Ele gradualmente se tornou mais e mais - e cada vez mais com sucesso - envolvido em um número crescente de questões ambientais do país. Além disso, ele, sua família e um círculo de amigos trabalham arduamente a cada fim de semana para construir uma comunidade ambiental totalmente autossuficiente. Ele espera eventualmente se mudar para esta comunidade com sua família. Gradualmente, o foco central da vida de Manuel passou a ser seu trabalho ambiental - e ele deu o salto corajoso de se demitir da Merck para se dedicar em tempo integral a esse trabalho. Ashoka o ajudará nos próximos anos, até que seu trabalho ambiental possa sustentá-lo.

A Nova Idéia

Novas ideias de programas importantes fluem de Manuel como a água de uma nascente: criando uma questão de chumbo na gasolina; descentralizar o tratamento de águas residuais; mudando quando a Cidade do México tira seus feriados principais; reorganizando fundamentalmente o ministério do meio ambiente; levantando o alarme sobre a contaminação generalizada de arsênio natural das águas subterrâneas no norte do México; e negociações para a introdução da primeira instalação de tratamento de resíduos perigosos do Distrito Federal. Essas ideias específicas têm impacto por causa de uma ideia mais abrangente: Manuel está construindo uma ilha de confiança em um mar de divisão e comunicação fracassada - um centro que pode falar ao público com credibilidade, ancorar o debate político e facilitar o problema - resolução de colaboração. Ele e aqueles que ele está começando a atrair podem conversar com todos os atores em sua própria linguagem, entendendo seus valores e problemas. Eles também são altamente competentes tecnicamente e, muito mais raro, gerencial e institucionalmente também. O pode discutir como um padrão pode ser policiado tão facilmente quanto a equipe de fiscalização do governo - e como os controles necessários podem ser encontrados, financiados e mantidos tão facilmente quanto um engenheiro de fábrica. São campeões do meio ambiente, mas campeões verdadeiramente eficazes porque, não sendo adversários, são respeitados e confiáveis. A partir dessa posição de força Manuel está se preparando para: (1) educar e ativar o público; e, (2) sugerir e catalisar uma cascata de idéias práticas de reforma.

O problema

O México mal começou a lidar com uma degradação ambiental muito séria. O ar da Cidade do México, que terá mais de 20 milhões de pessoas em pouco mais de uma década, é tão desagradável que no ano passado milhares de pássaros voando em sua migração anual morreram, chovendo na cidade abaixo. Milhões de veículos expelem gasolina com chumbo. Não há instalações de tratamento de resíduos perigosos. O abastecimento de água, quanto mais a proteção, é inadequado. Assim, apesar do clima de planalto benigno da cidade, a Embaixada dos Estados Unidos a classifica como um posto de privação. Alguns dos cidadãos mais prósperos estão fugindo para áreas mais seguras como Puebla. O problema também não se limita à capital. Monterrey e muitas outras cidades do México, especialmente no norte industrial, têm passado pela revolução industrial quase sem salvaguardas ambientais. A bela Baía de Acapulco, tão importante para o turismo mexicano, está em risco devido aos volumes cada vez maiores de esgoto bruto e tratado inadequadamente que recebe. Desmatamento, perda / esgotamento do solo e contaminação da água potável são todos sérios. Por que o país não conseguiu lidar com problemas tão graves? Os cortes no governo e as tensões na indústria causadas pela crise econômica desta década dificultaram novos investimentos - mesmo quando os custos de não agir são muito maiores do que a economia de atrasos. Há mais duas razões mais fundamentais: (1) uma lacuna de informação - nem o público nem seus líderes, aflições ambientais ou o que pode ser feito, muito menos os custos e benefícios da ação e inação; e (2) uma profunda lacuna de cooperação - as empresas vêem o governo com desdém como ineficaz, político e corrupto; o governo vê os negócios como exploradores e socialmente irresponsáveis; ambos consideram os ambientalistas pouco práticos, rígidos e difíceis; todos olham para os fornecedores estrangeiros de equipamentos de redução com suspeita; e assim por diante. O trabalho de Manuel visa principalmente suprir essas lacunas.

A Estratégia

A educação pública é uma vertente central da abordagem de Manuel. Ele criou um programa de rádio semanal popular, "Ecocidio", que, envolvendo tanto convidados experientes quanto a participação do público por telefone, vai atrás de uma questão após a outra. Ele também está construindo uma revista, "Ecologia / Política / Cultura", voltada para uma comunidade não científica seletiva que inclui muitos legisladores. Cada edição aborda um assunto específico em detalhes de maneira clara, concisa e científica. Ele também está trabalhando em um estudo de impacto ambiental do México. Esta parte de seu trabalho cria pressões para a ação em questões específicas e a influência de Manuel e seu grupo. Ele espera que a organização que está construindo, o “Instituto Autonomo de Investigaciones Ecologicas”, multiplique sua capacidade de propor e buscar soluções ambientais. Ele quer que ela seja tão interessada e competente no desenho e gerenciamento da implementação - quase sempre um ponto cego para os ambientalistas - quanto na definição de metas ou padrões. Central para sua capacidade de transformar as reformas sugeridas em realidades é o terceiro elemento principal de sua estratégia, aproximar as pessoas. Manuel geralmente menciona essa parte de sua abordagem primeiro porque fica muito impressionado com o fato de que problema após problema permanece sem solução, em grande parte porque os diferentes setores da sociedade desconfiam uns dos outros. Ele conta a história do que aconteceu quando a poluição da Cidade do México matou tantos pássaros migratórios voando sobre suas cabeças que alarmados os residentes os reuniram e apresentaram centenas deles ao ministério do meio ambiente. O governo alegou que as aves morreram tanto de envenenamento por pesticidas que receberam nos Estados Unidos quanto de exaustão. A clínica de patologia da universidade recusou-se a abrir suas portas durante um feriado para fazer autópsias, e ambientalistas marcharam e fizeram piquetes em prédios do governo. Nada de concreto foi realizado. No entanto, Manuel e outros foram capazes de transformar o evento em um uso educacional importante. Manuel, ao contrário, obtém resultados ajudando a abrir as comunicações e, portanto, a possibilidade de colaboração. Um exemplo: observando que a Cidade do México não tem capacidade de gerenciamento de resíduos perigosos, embora gere grandes quantidades desses resíduos, Manuel está agora reunindo indústria, governos, ambientalistas e empresas de tecnologia alemãs em um esforço para quebrar a longa paralisia.