Agatha Thapa
NepalAshoka Fellow desde 1989

Agatha Thapa é uma nepalesa que deu aulas de ensino fundamental e médio em Lalitpur na década de 1960 e no início da década de 1970 e, desde então, fundou duas escolas pré-primárias e uma organização que apresenta, promove e ajuda outras pessoas a cuidar de crianças pré-primárias e educacionais reformas. Seu foco está em mães pobres e seus filhos.

A Pessoa

Agatha foi para a escola em Darjeeling, Índia, mas concluiu seu bacharelado. na Universidade Tribhuvan de Kathmandu. Ela ensinou quase todas as classes do ensino fundamental e médio. O Nepal reconheceu sua excelência como professora, enviando-a para um treinamento adicional em Haifa, Israel. Ela voltou desse período sabático de oito meses sabendo que faria algo para ajudar os filhos dos pobres. Ela nunca mais voltou à sua antiga posição. Em vez disso, ela planejou uma abordagem e começou a visitar as casas dos intocáveis para persuadir os pais a enviarem os filhos para a nova pré-escola que ela decidira iniciar.

A Nova Idéia

As crianças pequenas precisam de estímulos inteligentes e de apoio se não quiserem ficar para trás antes mesmo da primeira série. Agatha tem desenvolvido maneiras práticas para as mães pobres e a sociedade fornecerem tal estímulo, apesar da incapacidade financeira do Nepal de pagar por qualquer novo programa pré-escolar de escala significativa. Sua iniciativa, "Ponto de entrada", é um programa pré-escolar adaptado culturalmente para crianças pobres de um ano e meio a três anos. Quase totalmente autossuficiente financeiramente, exige que as mães dessas crianças assumam a responsabilidade formando equipes de ensino rotativas de três ou quatro. O "Centro Nacional de Serviços de Desenvolvimento Infantil Seto Gurans" de Agatha, que ela fundou e dirige, fornece a cada um dos alunos rotativos equipes de mães com uma caixa de exercícios protótipo, a maioria projetada por Agatha e facilmente duplicada a partir de resíduos ou subprodutos agrícolas comumente disponíveis. Durante o rodízio no comando do centro, o grupo de mães responsáveis utiliza seu conjunto de materiais para desafiar e estimular as crianças. Quando sua vez termina, outro grupo com outra caixa assume. Apenas os filhos das mães participantes podem se inscrever. Agatha demonstrou em muitos vilarejos que sua ideia funciona. Ela agora está lutando para criar incentivos adequados para garantir a propagação do modelo e sua viabilidade a longo prazo. Além do trabalho missionário que ela e seus colegas realizarão, ela prevê creches para crianças de 3 a 6 anos, que ela desenvolveu e espalhou mais cedo, dando prioridade de admissão aos graduados locais do Ponto de Entrada. Agatha também está pensando em como conseguir o Departamento Florestal, bancos e outros para reconhecer as contribuições e capacidade das mães participantes, dando-lhes acesso prioritário aos seus respectivos serviços. Agatha também está tendo que lutar para ajudar essas creches a obterem um novo apoio agora que a ONU está se retirando e o governo nepalês não pode intervir. Agatha também começou a impactar os problemas que as crianças pobres enfrentam na primeira série, onde a maioria delas agora reprova . Seus dois programas de pré-escola devem ajudar à medida que se espalham, mas mesmo assim ela sente que os materiais usados na primeira série criam barreiras desnecessárias para crianças pobres. Agatha começou a criar novos leitores usando vocabulário e assuntos familiares e, portanto, mais facilmente absorvidos. Ela pretende tecer nele tópicos úteis, como higiene. Ela também está desenvolvendo livros ilustrados de treinamento de campo para o desenvolvimento da primeira infância para mães analfabetas e um programa de treinamento de professores para seus centros pré-primários.

O problema

A mãe nepalesa típica trabalha onze horas por dia. Conseqüentemente, ela é forçada a deixar seus filhos desacompanhados ou aos cuidados de irmãos um pouco mais velhos a maior parte do tempo. Em alguns casos, como se sua casa ficar perto de um penhasco perigoso, ela pode se sentir obrigada a conter um bebê com um cordão quando ela está recolhendo combustível ou carregando água para casa. Como resultado, seu filho foi deixado para brincar na terra , recebe muito menos estimulação do que um companheiro de idade mais privilegiado. Essa privação fornece grande parte da explicação para a taxa extremamente alta de reprovação na primeira série (40%, mesmo daqueles que começam a estudar no Nepal) e, em última análise, para o fracasso dos filhos dos pobres em escapar do destino de seus pais.

A Estratégia

Para ter sucesso, Agatha deve enfrentar dois desafios. Primeiro, ela deve desenvolver instituições e métodos que realmente possam estimular e enriquecer os filhos dos pobres. Em segundo lugar, ela deve descobrir como alcançar cerca de um milhão dessas crianças nepalesas. Ela está trabalhando em ambas as partes do quebra-cabeça. Quando deixou o ensino tradicional, ela começou a "Seto Gurans", uma pré-escola para crianças intocáveis sem perspectivas educacionais. Ao longo de vários dos anos que ela descreve como os mais gratificantes, ela criou uma instituição cujos graduados estão tendo sucesso em boas escolas. Desde então, ela vem desenvolvendo novos métodos e materiais. Ela também está ampliando a faixa etária com a qual trabalha, estendendo-se de um ano e meio até a primeira série do ensino fundamental. Teve algum sucesso no segundo desafio, embora tenha se mostrado mais difícil. O governo do Nepal decidiu que seu orçamento limitado para a educação deveria ir primeiro para estender a educação primária a mais crianças. O UNICEF tem apenas financiamento inicial limitado. Daí seu foco em encontrar uma estrutura administrada e apoiada por mães locais - e, se possível, reforçada por outros incentivos colaterais. Agatha também está começando a expandir o alcance de seu impacto por meio de uma série de vídeos introdutórios e manuais ilustrados para pais e treinadores.