Julio Moure Cortés
MéxicoAshoka Fellow desde 1989

Julio Moure, que trabalha na área mais subdesenvolvida do estado de Tabasco, no sul do México, está construindo (1) o que promete ser a escola inovadora do México com maior sucesso e (2) uma rede de comunidades estreitamente inter-relacionadas com saúde, nutrição, educação e autoajuda iniciativas de desenvolvimento. Muitos dos elementos individuais e a abordagem geral devem ser modelos úteis em todo o país.

A Pessoa

Julio se formou como educador em sua Espanha natal, na Universidade de Madrid e na Universidade de Paris VIII. De 1976 a 1984 trabalhou em Moçambique, primeiro, na área, onde alcançou sucessos notáveis no combate à taxa de analfabetismo de 95 por cento, e depois, na capital, ajudando tanto o Ministério da Educação como a Universidade de Maputo. No entanto, ele queria voltar ao trabalho prático e, em 1984, mudou-se para o México com sua esposa mexicana. Por vários anos, eles se estabeleceram na área de Netzahualcoyotl de Tabasco. Trabalhando com o governo estadual, ele montou uma escola secundária e programas de educação de adultos para quatro comunidades. Embora esses programas tenham sido um sucesso, Julio sentiu que as barreiras institucionais dificultavam a construção do tipo de programa amplamente transversal que ele considerava essencial. Ele, portanto, mudou para Huimanguillo. Ele estava pronto para aplicar tudo o que havia aprendido ao longo de dez anos de experiências em ajudar os pobres a abrir as portas tanto para o conhecimento quanto para a vontade de usá-lo. Julio diz: "Minha recompensa é meu trabalho". É uma grande conquista. Os alunos estão começando a ver o que ele fez. Várias universidades também. E Julio espera espalhar ativamente seu impacto por meio da escrita e da fala limitada.

A Nova Idéia

O trabalho de Julio é uma rica orquestra de ideias cujos temas abrangentes ordenam os muitos elementos particulares e soluções individuais. Muitas das partes são soluções poderosas e elegantes para problemas enfrentados por comunidades semelhantes em outros lugares. Mas seu efeito é multiplicado porque eles crescem a partir dos valores, da observação prática enraizada na preocupação e da ampla compreensão das pessoas e de como funciona o mundo que Julio desenvolveu na vida. O primeiro dos temas de Julio, que surge de sua experiência variada com a educação popular e de adultos em Moçambique e no México, é que para a educação funcionar, especialmente nos países em desenvolvimento, deve ser uma parte central de um ataque integrado não apenas ao analfabetismo, pobreza, problemas de saúde e desnutrição - mas também no profundo sentimento de desamparo e fatalismo. Isso ocorre em parte porque um aluno desnutrido vindo de uma família que precisa urgentemente de seu trabalho, especialmente se as escolas parecem mal conectadas a essas necessidades, provavelmente não permanecerá aluno por muito tempo. Na área onde Julio está trabalhando, 78% das crianças historicamente desistiram antes de chegar à sexta série, geralmente percebida como o limiar da alfabetização funcional. Ainda mais, é porque ajudar as pessoas a dar o salto para assumir o controle de suas próprias vidas e comunidades é essencial e muito difícil. Essa constatação leva ao segundo tema controlador de Julio. Cada elemento da pontuação geral deve ser tocado, o mais rápido possível, pela própria comunidade. Guiado por esses temas, o trabalho de Julio se divide em duas grandes áreas - educacional e de desenvolvimento. Operando em uma área montanhosa com comunicações terríveis, onde a população predominantemente indígena geralmente deve cultivar semana após semana para sobreviver, Julio construiu uma escola secundária residencial intensiva de terça a quinta-feira. Os alunos, que variam de 12 a 25 anos, trabalham em suas fazendas espalhadas de sexta a segunda-feira e fazem o trajeto de ida e volta para a escola apenas uma vez por semana. Enquanto estão lá, eles trabalham intensamente desde o início da manhã até tarde da noite, cobrindo mais terreno do que fariam no horário normal de cinco meios dias. Há muito mais coisas fora do comum nessa pedra angular do trabalho de Julio do que sua programação. Os métodos de ensino que a escola usa, embora cubram o que o plano de estudos oficial exige disciplina por disciplina, o fazem de maneiras que envolvem o conhecimento e os interesses existentes dos alunos e são organizados de modo a envolver os alunos na educação mútua. Por exemplo, a matemática começa com o que é para esses alunos a questão mais envolvente e obviamente relevante - como medir a terra. O teorema de Pitágoras surge um pouco mais tarde - no contexto de como construir um telhado. O modo como a escola ensina espanhol ilustra sua abordagem geral. A cada semana, os alunos vão para casa para observar e pensar sobre um assunto, seja a morte ou a paternidade. Ainda em casa, eles escrevem uma composição que captura suas reflexões. De volta à escola, eles lêem o trabalho para a classe, que então discute o tema em grupo. Naquela noite, os alunos se reúnem em pequenos grupos de cinco ou seis alunos e ajudam uns aos outros a melhorar o que escreveram - corrigindo a ortografia, endireitando a gramática e aprimorando a lógica e o estilo. Cada grupo tem acesso, conforme necessário, a orientadores do corpo docente à medida que realiza este trabalho. Cada trabalho concluído do aluno é, em última análise, vinculado a um livro que ele ou ela leva para casa no final de cada ano. A parte do trabalho que vai além da escola é uma mistura de intervenções convencionais bem-sucedidas (por exemplo, vacinações), a introdução de técnicas familiares que são novas para a área (por exemplo, piscicultura, produção de mandioca e suínos) e verdadeiras inovações como a criação macaus e um raro papagaio local em cativeiro para preservação e venda de espécies.

O problema

O México investiu pesadamente em educação, mas não está obtendo resultados proporcionais. É também um país que agora é 70% urbano e que está se industrializando rapidamente, mas com áreas amplas e muitas pessoas ficando para trás. O estado de Tabasco, onde Julio está trabalhando, é ironicamente um dos mais ricos do México. No entanto, sua receita de petróleo e gado está longe de ser distribuída de maneira uniforme. Vastas áreas do estado são extremamente pobres, muitas vezes carecendo de serviços básicos como estradas, água, eletricidade ou escolas. A região de Huimanguillo onde Julio escolheu concentrar seu trabalho é uma região extremamente montanhosa do estado de Tabasco. O terreno acidentado e as chuvas incrivelmente altas se combinam para tornar impossível a maioria dos esforços agrícolas. Quando Julio começou seu trabalho na área de Huimanguillo, as comunidades também não tinham eletricidade, água encanada, serviços de saúde e programas pré-escolares ou pós-primários. Quatro das oito comunidades da área, onde vivem 3.000 pessoas, são acessíveis apenas a pé ou a cavalo.

A Estratégia

Os elementos-chave para o sucesso de Julio Moure são sua abordagem abrangente, sua abertura à inovação e experimentação e seu compromisso inquestionável em ajudar as pessoas a se ajudarem. Quando Julio chegou a Huimanguillo há dois anos com sua esposa e seu filho recém-nascido, foi recebido com cordiais esperanças. "Ninguém que poderia ir a lugar nenhum escolheu vir aqui ..." disse um camponês, enquanto ajudava a consertar a casa de Júlio. No processo de ajudar Julio em sua nova casa, ajudantes e observadores destacaram que, entre todas as necessidades da comunidade, a escolaridade (pré-escola e ensino médio) era a prioridade. Como educador experiente, Julio se propôs a suprir essa necessidade. Ele logo descobriu uma série de problemas: a) as aldeias estavam espalhadas por uma grande área e os alunos frequentemente tinham que caminhar por horas para chegar à área central onde a escola estava localizada, eb) os jovens eram tão importantes para o trabalho agrícola de seus pais que eles não puderam ser poupados por toda a semana. Daí seu internato intensivo de três dias por semana. Os moradores (pais e alunos) construíram a escola, cada comunidade assumindo a responsabilidade pelo dormitório para seus próprios filhos. No processo, eles também construíram seus laços comunitários e auto-estima. A escola então se tornou um centro para outras atividades envolvendo os alunos e suas famílias, e alcançando a comunidade em geral. Os alunos e os agentes de saúde treinados pela equipe de Júlio, por exemplo, participaram das campanhas de vacinação, que além de envolver mais os alunos com a comunidade, facilitou o convencimento das famílias a aceitar a vacinação. A cada sucesso, a comunidade ficava mais organizada e disposta a experimentar coisas novas. No entanto, o caminho do desenvolvimento não foi isento de falhas; as hortas que produzem a comida para a escola foram adotadas pelas comunidades em um ano de chuvas anormalmente altas (em uma das áreas já muito úmidas do México) com resultados desastrosos. Coelhos conhecidos por seu potencial reprodutivo adoeceram e tiveram que ser despachados. Mas esses mesmos problemas levaram Julio a um grande sucesso: se a área for muito úmida para tomates e coelhos, está bem para peixes e patos. Começando com uma lagoa esculpida em uma encosta perto da escola, a área agora tem 21 lagoas altamente produtivas com outras 30 em construção. Esculpidos na encosta da montanha e povoados por tilápias, os tanques de peixes fornecem uma melhoria substancial à dieta tradicional pobre em proteínas e também são uma fonte de renda. Julio e a comunidade estão testando muitas outras possibilidades para melhorar os padrões nutricionais e gerar renda (por exemplo, uma nova linhagem de cabras enviada pela Universidade de Guadalajara), mas o maior sucesso de Julio foi promover o empoderamento da comunidade. Aproximadamente um ano após a chegada de Julio Moure, a comunidade começou a exigir mais do governo. Sua atitude não mais passiva já trouxe novos investimentos em eletricidade e água. Suas próprias iniciativas estão trazendo muito mais.