Priti Patkar
ÍndiaPrerana
Ashoka Fellow desde 1989

Priti Pai, trabalhando com uma das principais colônias de prostitutas em Bombaim, está desenvolvendo um modelo prático e coerente de como as crianças e suas mães podem encontrar um futuro.

A Pessoa

Priti cresceu em Bombaim, filha de um pai que é um servidor do governo comprometido e uma mãe que dirige uma creche. Como estudante, ela decidiu não se tornar mais uma engrenagem profissional qualificada, mas comum, e matriculou-se no Nirmala Niketan College of Social Work. Ela começou seu trabalho com prostitutas como uma estudante, apesar de uma boa dose de oposição, porque as reconheceu como um grupo há muito negligenciado com necessidades especiais e urgentes. Priti recentemente se casou com um companheiro igualmente comprometido em servir aos pobres, no caso dele, tribal povos no distrito de Raigad.

A Nova Idéia

Na Índia, as prostitutas e seus filhos estão presos em vidas prejudicadas pela dependência, pobreza profunda, doenças e o desejo da sociedade de negar seus problemas. Várias pessoas tentaram ajudar, mas geralmente falharam. Priti está desenvolvendo uma série de respostas interligadas que prometem uma fuga eficaz. Ao demonstrar essa abordagem, ela já está trabalhando para divulgar o modelo a outras agências de voluntariado que podem ajudar, grupos de mulheres conservadoras, escolas líderes de serviço social e o governo. A abordagem de Priti é provavelmente tão importante quanto as especificações dos programas resultantes. Ela toma como ponto de partida as necessidades sentidas por seus clientes, muito levando em consideração seu orgulho e medos, que incluem a perda da guarda dos filhos. Ela também tem que abrir caminho entre as madames, os outros agentes de poder da área e os preconceitos e medos das instituições externas cuja ajuda ela deve envolver. Priti começou com as crianças porque suas necessidades eram tão grandes e porque eram mais acessíveis para a ajuda de um jovem forasteiro. Depois de conhecer e ser aceita no distrito da luz vermelha de Hamathipura por um ano e buscar a opinião de 500 mulheres que moravam e trabalhavam em várias de suas vias, ela lançou um programa de "cuidado noturno" que cuida de crianças pequenas enquanto suas mães trabalhos. As mães pagam um token Rs 5 (35 centavos) por mês. Ela agora está complementando o cuidado noturno com uma pré-escola para filhos de prostitutas e crianças de rua da área que usa a alfabetização por meio de técnicas lúdicas e inclui uma refeição nutritiva por dia. Mesmo para crianças assim enriquecidas, obter acesso efetivo à educação é muito difícil. De cerca de 10.000 crianças na área, nos últimos três anos, apenas três alcançaram o décimo segundo padrão. Embora haja uma escola municipal nas proximidades, essas crianças não vão ou desistem antes que qualquer educação real seja possível. As mães, que rejeitam arranjos de pais adotivos porque eles prejudicariam seus laços com seus filhos, preferem os internatos como uma solução . Priti compartilha da sensação de que para a maioria dessas crianças esta é a solução que oferece o melhor equilíbrio entre laços contínuos com suas mães e uma boa chance de obter uma educação e um ambiente relativamente estável e saudável. Ela, portanto, tem tentado Abra as portas dos 28 internatos da cidade para crianças pobres, algumas administradas pelo governo, muitas por agências privadas e religiosas. Ela enfrentou muita resistência. As escolas temem que essas crianças precisem de atenção e programas especiais. Eles não querem que suas mães vistosas os visitem. Eles temem o estigma. Superar esses medos exige que Priti gaste muito tempo educando essas instituições e seus constituintes. Ela está começando a ter sucesso, e um pequeno número de crianças Kamathipura estão começando a frequentar algumas dessas escolas. Como isso pode ser uma solução significativa dado o enorme desequilíbrio entre a oferta de vagas disponíveis nessas instituições e o número muito maior de carentes ou crianças em situação de risco na cidade? Priti, que já havia trabalhado em uma dessas escolas antes, acha que será possível abrir espaço se as escolas desinstitucionalizarem as muitas crianças que agora poderiam ser cuidadas tão bem ou melhor em casa se seus pais recebessem alguma ajuda, seja creche para trabalhar pais ou um suplemento de renda suficiente para pagarem por um cuidado decente, mas geralmente muito mais barato do que um orfanato ou internato Os internatos devem dar prioridade às crianças cujos pais, por exemplo, as prostitutas não podem fornecer um lar. Embora a primeira prioridade de Priti seja a educação das crianças, seus problemas nutricionais e de saúde são tão urgentes e intimamente ligados que ela também está lançando um programa de saúde popular, caminho por caminho. Ela sente que a área não precisa de um posto de saúde pública porque há três hospitais públicos nas proximidades. No entanto, seus clientes não aproveitam esses hospitais mais do que aproveitam a escola local. Consequentemente, ela está se preparando para treinar profissionais de saúde da comunidade para fornecer cuidados de saúde básicos e fortemente preventivos e educação, e também para trazer casos que precisa de cuidados mais fundamentais para os hospitais. A longo prazo, ela planeja ajudar a abrir outras formas de ganhar a vida para as prostitutas. Ela também pretende ajudá-los a organizar moradias alternativas, uma necessidade especialmente urgente para aqueles que rompem com a profissão e, portanto, com suas madames. À medida que essa abordagem modelo se estabelece em Kamathipura e Bombaim, a proporção do tempo de Priti devotada a educar e persuadir o mais amplo a sociedade e suas instituições para abrir seus olhos e começar a lidar com cuidado e realismo com esse segmento especialmente desesperado da população aumentará. Ela e sua organização, "Prerana" (inspiração), continuarão a experimentar e demonstrar maneiras práticas de dar a essas pessoas uma chance na vida. Eles também ajudarão cada vez mais a definir políticas mais amplas.

O problema

As prostitutas e seus filhos são pegos em um ciclo destrutivo de beco sem saída. Nos distritos da luz vermelha de Bombaim, noventa por cento têm tuberculose. Como noventa por cento das prostitutas têm doenças venéreas, muitos de seus filhos nascem deficientes. O problema da habitação é enorme; as mulheres (e seus filhos) só têm uma cama em um quarto lotado fornecido pela senhora. Não podem nem usar como endereço e, sem endereço, não se qualificam para nenhum tipo de programa de assistência. Durante o horário de trabalho, as crianças pequenas costumam ser mantidas embaixo das camas, drogadas para não incomodar. Os filhos maiores, às vezes com apenas 5 anos, passam a noite fazendo recados para os clientes ou simplesmente dormindo na rua. Não há estatísticas confiáveis sobre o número de prostitutas em Bombaim. Segundo Priti, os números variam de 6.000 a 30.000. Essas mulheres vêm das áreas rurais de Maharastra e de estados vizinhos. Muitas delas são devadais (prostitutas que ficam em templos servindo hóspedes), uma prática ilegal desde 1985, mas ainda popular no vizinho estado de Karnataka.

A Estratégia

A chave do sucesso de Priti é seu realismo sociológico. Ela sabe que seria expulsa da comunidade se ameaçasse aqueles que controlam e protegem seus negócios. Ela também sabe que seus clientes não são apenas alguns dos mais pobres da Índia, mas também estão entre os mais analfabetos e dependentes. Ela começou com o que é possível e importante. Se os filhos puderem ter uma chance realista na vida, não apenas alguns deles escaparão, mas também seu desenvolvimento dará às mães esperança e ajuda prática. Uma saúde melhor também ajuda. A abordagem de Priti incentiva ainda mais essa evolução, não apenas por seguir os desejos da mãe, mas também por envolvê-la e mantê-la centralmente envolvida em todos os programas que ela está ajudando a lançar. À medida que a confiança e a liderança local se enraizam lentamente, seus planos de trabalho e moradia alternativos se tornarão mais atraentes . Cada mudança incremental reforçará as outras, construindo mais confiança e independência e levando mais cedo ou mais tarde ao tipo de questões fundamentais que estranhos menos realistas seriam tentados a abordar primeiro. O realismo de Priti também se reflete em ela começar primeiro com as realidades de Kamathipura e apenas formular uma política geral, uma vez que ela tenha demonstrado uma receita comprovada lá.