Meera Bhattarai
NepalAssociation of Craft Producers
Ashoka Fellow desde 1989

Meera Bhattarai está ajudando mulheres de baixa renda a desenvolver produtos de alta margem para vender no mercado interno e internacional. Com essas margens, ela está demonstrando que é possível para os empregadores oferecer uma ampla gama de benefícios adicionais não comuns no Nepal hoje.

A Pessoa

Depois de se formar, Meera começou imediatamente a trabalhar para o avanço das mulheres. Ela foi um dos primeiros membros da Organização de Mulheres do Nepal e, dezessete anos atrás, começou a trabalhar no desenvolvimento de habilidades femininas.

A Nova Idéia

Meera está iniciando abordagens para o desenvolvimento econômico que podem empregar mulheres pobres e tratá-las com humanidade. Ela dá as boas-vindas às mulheres pobres em seu programa, a Associação de Produtores de Artesanato, e as ajuda a desenvolver habilidades de artesanato e gerenciamento, autoconfiança e um senso de propriedade sobre seus produtos. Ela então os ajuda a desenvolver produtos e acordos de marketing que permitem uma margem suficiente para fornecer não apenas receitas competitivas, mas uma ampla gama de benefícios adicionais. Esses benefícios incluem um fundo de bem-estar de emergência, bônus anuais, um plano de aposentadoria, um & quot; programa de benefícios de auxílio educacional & quot; para ajudar as crianças do sexo feminino a irem à escola e uma variedade de outros serviços que vão desde uma loja de racionamento / refeitório a palestras informais e aconselhamento. Meera espera que seu projeto demonstre que é possível para as indústrias emergentes no Nepal tratar seus funcionários com humanidade, e que o lucro financeiro e social não são incompatíveis. A experiência de Meera serve como um exemplo para a nação do que o investimento empresarial cuidadosamente planejado e socialmente consciente pode alcançar. O sucesso do esquema cooperativo de Meera reside no reinvestimento dos lucros para beneficiar seus funcionários. Meera percebe que, uma vez que ela estabeleça um padrão comparativo substancial e concreto, será mais fácil pressionar por políticas públicas que implementem padrões mínimos em outros lugares.

O problema

Há uma oferta crescente de mulheres pobres com educação mínima ou sem educação no mercado de trabalho nepalês e comparativamente pouca demanda por seu trabalho. Embora o pequeno artesanato e o setor industrial estejam crescendo, é muito fácil manter os salários e benefícios próximos ao nível de subsistência. O facto de as mulheres receberem tradicionalmente menos do que os homens não ajuda. A dificuldade que as mulheres têm, consequentemente, em encontrar uma base económica que as sustentasse, para não falar das suas famílias, é um entrave fundamental à sua potencial independência. Isso os afeta psicologicamente e influencia a forma como eles interagem com suas famílias e com a sociedade como um todo. As indústrias emergentes do Nepal podem oferecer grandes oportunidades para as mulheres. Se essas oportunidades forem estimuladas e se o setor se tornar mais respeitável, envolvente e economicamente compensador, seu valor social se multiplicará. Embora a maioria dos indivíduos e formuladores de políticas concorde que esses fins são desejáveis, a maioria acredita que eles não são possíveis - eles acreditam que fazer esses arranjos e conceder esses benefícios privaria as empresas da flexibilidade que têm no mercado. As mulheres tradicionalmente possuem uma grande variedade de habilidades artesanais. Conseqüentemente, fazer esse tipo de trabalho complementaria suas tarefas domésticas e agrícolas muito exigentes. No entanto, essas habilidades artesanais tiveram, no passado, pouco valor no mercado.

A Estratégia

A estratégia de Meera baseia-se nos pontos fortes e habilidades inerentes que tantas mulheres nepalesas possuem; notavelmente uma ampla capacidade de aprender e crescer e o hábito de realizar um trabalho longo e árduo. A abordagem também tira vantagem do mercado significativo de produtos artesanais de qualidade do Nepal. Uma das principais habilidades de Meera é sua capacidade de trabalhar com sensibilidade com as mulheres que entram em seu programa, ajudando-as a desenvolver habilidades pessoais e artesanais. Ela agora está trabalhando duro para institucionalizar as lições que aprendeu nos últimos anos, enquanto trabalhava na fase inicial desse empreendimento. As mulheres que entram em seu programa são tipicamente deprimidas social, econômica e emocionalmente. O ACP trabalha com eles em todas essas dimensões. Assim que eles entram no programa, o ACP identifica cuidadosamente suas habilidades existentes. Em seguida, coloca-os para trabalhar, ajudando-os a aprender novas habilidades e aumentar seus ganhos desde o primeiro dia. Sua renda aumenta à medida que suas habilidades se desenvolvem. O controle de qualidade é absolutamente crítico para os produtos que as mulheres fabricam, e a ACP projetou sua linha de produtos de forma que cada mulher trabalhe em algo que esteja dentro de suas habilidades. Além disso, o ACP dá grande ênfase à participação dos trabalhadores intimamente associados na gestão. O objetivo é ajudar os produtores a desenvolver gradualmente um senso de valor e importância. À medida que o negócio prospera e cresce, Meera expande constantemente o número de benefícios adicionais, como a série de palestras no local de trabalho e as bolsas de estudo para meninas que são projetadas especificamente para ajudar mulheres produtoras a quebrar o ciclo de ignorância e preconceito. A ACP fornece a seus membros suporte em design, tecnologia, marketing e matéria-prima para manter seu status de empresa competitiva e com altas margens de lucro. Para poder crescer substancialmente e manter as suas margens, especialmente face à crescente emulação do produto no mercado interno, a ACP procura avançar com vigor no mercado internacional. O momento é favorável, uma vez que há uma demanda crescente por produtos artesanais de qualidade do Nepal.