Manuel González Mújica
MéxicoAshoka Fellow desde 1989

Manuel Gonzalez está construindo uma organização nacional guarda-chuva daqueles que trabalham para crianças, especialmente crianças de rua e jovens em risco. Esta organização defende os direitos das crianças, ajuda a desenvolver um novo tipo de trabalhador infantil de base livre de viseiras disciplinares e incentiva e dissemina inovações no campo.

A Pessoa

Manuel teve o primeiro contato com crianças de rua quando passou por três meses difíceis depois de fugir de casa quando menino. Ele tem um forte senso de empatia tanto com as alegrias quanto com as dificuldades de viver na rua. Psicólogo de profissão, ele também estudou jornalismo, o que ajuda a explicar sua capacidade de engajar constantemente a imprensa e o rádio na transmissão de seu trabalho pelos direitos da criança. Ele trabalhou principalmente em Guadalajara e, desde o terremoto, na Cidade do México. No entanto, ele é originário do norte do México. O UNICEF o enviou ao Brasil em 1983 para estudar projetos de crianças de rua, e ele voltou a acreditar em encorajar crianças de rua a se organizarem para cuidar de seus próprios negócios. A esposa de Manuel trabalha em estreita colaboração com ele no movimento infantil.

A Nova Idéia

Depois de trabalhar criativamente com crianças em apuros na década de 1980, Manuel passou cada vez mais a ajudar o México como um todo a enfrentar o crescimento alarmante do número de crianças negadas a crianças aceitáveis. Ele começou há vários anos entre aqueles que trabalham para crianças na Cidade do México . Seu primeiro encontro de solidariedade para crianças, no qual se reuniram 20 organizações, foi realizado em 1987. Em 1988, 38 grupos se inscreveram. Ele agora está se movendo rapidamente para criar um Movimento Nacional de Crianças. Em sua primeira reunião nacional em fevereiro de 1989, 124 grupos não-governamentais de todo o México, bem como de vários de seus vizinhos latinos, compareceram. Como chefe da comissão organizadora do Movimento, Manuel está agora liderando o estímulo ao desenvolvimento de organizações infantis nas sete principais regiões fora da Cidade do México. Aumentar o número de pessoas que trabalham no problema é importante, mas Manuel tem um projeto muito mais ambicioso agenda. Primeiro, ele está se preparando para definir, construir apoio e garantir às crianças uma série de direitos básicos. Isso envolve a construção de consenso dentro do Movimento, o uso criativo da imprensa, a sugestão de legislação e o desenvolvimento da capacidade das organizações de base para fornecer o apoio necessário. Suas preocupações são muito concretas. Por exemplo, uma vez que muitas crianças, especialmente crianças de rua, precisam trabalhar, ele quer fazer cumprir os contratos e reivindicar uma série de outras salvaguardas garantidas aos trabalhadores idosos. (Anteriormente, ele montou o protótipo de uma agência de empregos para crianças e tentou protegê-los contra empregadores injustos em várias ocasiões.) Em segundo lugar, ele deseja fortalecer aqueles que trabalham para crianças, tanto indivíduos quanto organizações. O Movimento, concebido como uma rede plana de ajuda mútua, ajudará incentivando os participantes a refletir, avaliar e compartilhar. O Movimento tentará ajudar os grupos de membros a aprenderem essas habilidades reflexivas e como treinar seus próprios funcionários. Mesmo antes de se dedicar à construção do Movimento, Manuel começou a criar uma nova paraprofissão para trabalhadores de organizações de base que trabalham com crianças, incluindo algumas das próprias crianças de rua. Ele persuadiu a Open University a permitir que ele construísse um programa de certificação para esses "Promotores de Ninos Callejeros". Ele projetou o currículo tanto para se harmonizar com o trabalho do dia-a-dia quanto para permitir que prosseguissem em seus próprios ritmos diferentes. Através do programa, ele se propôs a criar pessoas "geoculturais" não limitadas pela universidade usual e pelos paroquialismos profissionais especializados. Ele espera estender esta oportunidade a outras partes do México, à medida que desenvolve o Movimento lá. Por fim, ele espera que, à medida que o Movimento Infantil amadurece e seus membros experimentam e refletem nos próximos cinco anos, gradualmente desenvolva uma estratégia geral para o país. Se também funcionar habilmente na construção do entendimento público ao longo desses cinco anos, o México poderá então chegar às raízes desse fracasso amplo e profundamente preocupante.

O problema

Ninguém sabe quantas crianças de rua existem no México, muito menos quantas crianças estão em risco. No entanto, mesmo usando estimativas conservadoras, o problema é enorme. Além disso, como destaca Manuel, a dívida prolongada e a crise econômica do México, que cortou drasticamente a renda real do cidadão médio, aumentou o número de crianças que caem nas ruas - e tornou suas vidas mais difíceis. Poucos empregos estão disponíveis. Aqueles que poderiam ter ajudado são menos capazes. "Os direitos das crianças sofreram especialmente." Mesmo antes da crise econômica, o país não tinha capacidade para lidar com o sofrimento das crianças. As instituições, como eram, normalmente ofereciam leitos de emergência e alimentos. Um pequeno número de crianças pode ser acomodado em algumas instituições residenciais. Pouco estava sendo feito nas ruas e comunidades. A lacuna entre a necessidade e a quantidade e o padrão de resposta piorou desde então.

A Estratégia

Manuel opera em vários níveis ao mesmo tempo. Ele continua a desenvolver microprojetos concretos em várias comunidades da Cidade do México. Eles o mantêm em contato com a realidade desses jovens; eles permitem que ele experimente; e eles lhe dão credibilidade. Em segundo lugar, ele está assumindo um grande compromisso com a construção de grupos infantis em sete regiões remotas importantes: Aguascalientes, Guanajuato, Veracruz, Guerrero, Puebla, Michoacan e Oaxaca. Quando começa a trabalhar em uma dessas áreas, ele não só reúne quem já trabalha com crianças, mas atrai para o trabalho outras pessoas e instituições sociais locais que são especialmente respeitadas e podem contribuir. Ele e seus colegas da comissão organizadora do Movimento então começam o processo de ajudar esses novos cooperadores locais e de uni-los entre si e com outros em outros lugares. Ambos os elementos alimentam seu trabalho de construção do Movimento nacionalmente. Aqui, sua abordagem começa com um projeto organizacional que é tão anti-hierárquico (e não ameaçador) quanto possível: a ideia de reunir grupos muito diversos do campo há muito tempo é atormentada pela competição e pelo ciúme. Além de difundir a liderança, ele também tentou ajudar suas coalizões a obterem impacto precoce, seja por meio da articulação de uma ideia importante ou por meio da imprensa.