Roberto Siqueira Carneiro
BrasilAshoka Fellow desde 1989

Roberto Siqueira Carneiro está reintroduzindo macacos raros em ecossistemas ameaçados, começando com os remanescentes da Mata Atlântica do Brasil. Uma vez que o macaco não pode sobreviver a menos que a floresta esteja saudável, engajar o apoio popular aos macacos deve ser um meio eficaz de proteger a floresta também.

A Pessoa

Roberto cresceu em uma família com consciência ecológica. Seu pai, médico e ecologista, costumava levar Roberto em viagens ao interior de Pernambuco, onde observavam e discutiam problemas ambientais. Roberto descreve-se como "autodidata" em relação ao seu trabalho atual. Ele começou a estudar animais sozinho aos oito anos e começou a trabalhar com primatas há cinco anos. Ele viajou extensivamente por todo o Brasil, aprendendo sobre seu rico ambiente e encontrando outros grupos com interesses semelhantes.

A Nova Idéia

Roberto, que combina um amor duradouro pelos macacos com um amplo compromisso ambiental, está se preparando para salvar várias espécies de macacos ameaçados de extinção no Brasil e seu habitat. Ele o fará a partir de um centro independente que está criando em seu estado natal, Pernambuco, no Nordeste do Brasil. Usando novas técnicas que desenvolveu, ele criará macacos excepcionalmente fortes neste centro. Ele e seus colegas estarão ocupados educando o público e os residentes locais sobre os macacos e a floresta. Para aumentar a reprodução e a saúde de seus macacos, Roberto introduziu várias inovações. Um exemplo é um programa de alimentação envolvendo peixes vivos. Os macacos devem "caçar" os peixes e competir pelo "espaço de caça" e pela captura. A competição promoveu animais mais fortes e saudáveis e aumentou significativamente as taxas de reprodução. O Zoológico do Rio de Janeiro recentemente adotou essa prática de Roberto. Ele planeja continuar esse tipo de pesquisa prática e experimentação de novas maneiras de alimentar os primatas para garantir seu bem-estar emocional e físico. Esse trabalho de criação acabará por tornar o centro de Roberto autossuficiente. Junto com os raros micos-leões-dourados, ele cria e vende macacos muriquis comuns para uso em importantes pesquisas de saúde. Além de fornecer capital de giro para seus esforços de reintrodução dos micos, essa faceta do trabalho de Roberto garantirá que as equipes de pesquisa dependam menos da captura de micos na natureza. É também uma ideia que outros grupos ambientais sem apoio financeiro seguro podem imitar. O foco principal de Roberto, no entanto, é salvar espécies de macacos ameaçadas de extinção, como o mico-leão, bem como os habitats naturais de que precisam para prosperar. Ele ajuda os macacos a se multiplicarem em seu centro e, em seguida, ajuda a reintroduzi-los nos ecossistemas que seu trabalho educacional tornou viável mais uma vez. Seu trabalho educacional visa tanto construir apoio popular geral (e pressão) como também trabalhar mais diretamente com os residentes locais, as empresas açucareiras e outros proprietários de terras, e outros interessados diretamente nas áreas onde ele está trabalhando. Seu trabalho de educação geral concentra-se nos remanescentes de Mata Atlântica, principalmente no Nordeste. Ele está em contato próximo e ajuda outros grupos interessados, especialmente o SOS Mata Atlântica de São Paulo, o principal defensor do que resta da floresta ao longo da costa sul do Brasil. Ele e seus colegas já são os mais vigorosos defensores da floresta no norte. O trabalho de Roberto agora se concentra especialmente em duas ilhas remanescentes da Mata Atlântica em Pernambuco, a Mata Córrego do Macaco e a de Muriqui. Ele está buscando várias estratégias ao mesmo tempo. Ao reintroduzir os micos-dourados após extensa educação local e persuasão e engajamento do público em geral, ele concentra a atenção do público na questão. Ao trabalhar em estreita colaboração com os caçadores locais, ele espera ajudá-los a distinguir espécies ameaçadas de extinção de seus primos comuns. Ao envolver a imprensa e o público, ele adiciona pressão à sua persuasão. Ao ajudar a construir uma coalizão de grupos interessados, ele espera espalhar sua educação e a pressão.

O problema

Embora o Brasil ainda seja o recurso mais rico para a fauna primatológica do mundo, com mais de 60 variedades, certas espécies de primatas tornaram-se ameaçadas de extinção. A Mata Atlântica, uma floresta tropical que uma vez correu do norte do Brasil ao sul do Brasil ao longo da costa, agora cobre apenas 2% de sua área original. Entre as outras devastações ambientais causadas por esse desmatamento, a falta de um habitat adequado e seguro tem ameaçado a existência de vários animais, incluindo esses primatas. Os locais em busca de macacos para alimentação e outros que os capturam para experimentos de laboratório mostram pouca consideração pela diferença entre os o macaco Muriqui comum e o muito mais raro mico-dourado, acelerando esse declínio.

A Estratégia

No momento Roberto está trabalhando para obter um terreno da prefeitura de Muriqui, em Pernambuco, para abrigar seu Centro de Estudos Primatológicos. Desde que se envolveu com o trabalho dos primatas, há cinco anos, Roberto opera em jaulas em seu quintal. Com a concessão do terreno, ele vai construir gaiolas e prédios de apoio para sustentar o trabalho do Centro. À medida que a criação do Centro se expande, Roberto vai construindo gradativamente sua base financeira. Ele estima que, dentro de três a cinco anos, terá 50 casais reprodutores de macacos Muriqui, proporcionando US $ 60-70.000 de renda a cada ano. À medida que essa base financeira se desenvolve, Roberto será cada vez mais capaz de se concentrar em seu trabalho, criando e restabelecendo os micos-dourados . Nos doze meses anteriores à sua seleção, Roberto foi aclamado por três nascidos vivos de micos em cativeiro. Suas inovações contínuas prometem estimular ainda mais sua taxa de reprodução.